Définition et facteurs favorisant l'asthme du nourrisson

01 décembre 2020
Chez les tout-petits, l’asthme se définit par la survenue d'au moins trois crises associant difficultés à respirer et sifflements. L'asthme du nourrisson est plus fréquent en cas de prématurité ou d’antécédents familiaux d’allergie. Il peut se déclarer sous l’effet d’une infection respiratoire, ou de la pollution.

Qu’est-ce que l’asthme du nourrisson ?

L’asthme est une maladie respiratoire chronique due à une inflammation des bronches. Chez l'enfant ou chez l'adulte, l'asthme se manifeste par de "crises d’asthme" entraînant une difficulté à respirer (ou "épisodes de dyspnée aiguë").

Déclenchées sous l’action de certains facteurs (infections, allergènes, etc.), ces crises sont la conséquence :

  • d’une contraction des muscles entourant les bronches, causant un rétrécissement de leur diamètre (l’air y circule alors moins bien) ;
  • d’une irritation des muqueuses bronchiques, provoquant une augmentation des sécrétions qu’elles produisent ( ).

Chez un enfant de moins de 36 mois (3 ans), on parle d’asthme du nourrisson si le bébé a connu, depuis sa naissance, au moins trois épisodes de gêne respiratoire accompagnée de sifflements.

Ces critères de définition sont valables :

  • quelle que soit la cause déclenchante de l'épisode de gêne respiratoire ;
  • quel que soit l'âge du bébé lors de la première crise ;
  • que le bébé ait ou n'ait pas de terrain allergique (atopie).

En général, les épisodes aigus alternent avec des périodes pendant lesquelles l’enfant ne présente aucun symptôme.

L'asthme du nourrisson : une cause fréquente d'hospitalisation

En 2015, en France hors Mayotte, 62 782 séjours hospitaliers pour asthme ont été enregistrés, quel que soit l'âge.

Près de 46 %  des séjours (28 649 séjours) concernaient des enfants de moins de 4 ans.

Deux fois plus de garçons que de filles on été hospitalisés pour asthme du nourrisson.

Les facteurs favorisant l’asthme du nourrisson

L'asthme du nourrisson peut être lié à certains événements ou maladies :

  • la présence de personnes asthmatiques dans la famille : (parents ou fratrie) ;
  • des antécédents personnels ou familiaux d'allergie (rhinite allergique par exemple), d’eczéma atopique et/ou d’allergie alimentaire ;
  • une prématurité (naissance avant 37 semaines révolues d’aménorrhée) ;
  • la pratique d’une ventilation artificielle prolongée sur un bébé prématuré qui a présenté des difficultés respiratoires à la naissance ;
  • une malformation cardiaque congénitale (présente à la naissance) : communication persistante entre les cavités droite et gauche du cœur par exemple.

Les facteurs déclenchant et aggravant l'asthme du nourrisson

La survenue des  épisodes  de gêne respiratoire avec sifflement chez le nourrisson asthmatique est favorisée par :

  • les infections saisonnières dont la transmission est facilitée par la vie en collectivité (ex. : crèche) :
  • l'exposition à des allergènes respiratoires (acariens, poils d’animaux) et alimentaires (lait de vache, œuf, arachide) ;
  • les émotions (rire, pleurs, excitation, etc.) et le fait de faire un effort ;
  • la pollution atmosphérique intérieure et extérieure et le tabagisme passif ;
  • des conditions de vie difficiles (ex. : logement insalubre abritant des moisissures) ;
  • l'existence chez l'enfant d'un reflux gastro-œsophagien.

  • Haute Autorité de santé (HAS). Asthme de l'enfant de moins de 36 mois : diagnostic, prise en charge et traitement en dehors des épisodes aigus. Site internet : HAS. Saint-Denis-La Plaine (France) ; 2009 [consulté le 30 novembre 2020]
  • Santé publique France. Surveillance épidémiologique de l'asthme en France - Hospitalisations en 2015. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2018 [consulté le 30 novembre 2020]
  • Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA). Asthma in Infants. Site internet : AAFA. Landover (États-Unis) ; 2015 [consulté le 30 novembre 2020]
  • De Blic J. Asthme de l’enfant et du nourrisson. Traité de médecine AKOS. Elsevier Masson. 2013;8(2):1-13
  • Global strategy for asthma management and prevention 2019 (GINA). Diagnosis and management oh asthma in children 5 years and younger. Site internet : Société française de pédiatre. Paris ; 2020 [consulté le 30 novembre 2020]