Définition et facteurs favorisant l'asthme du nourrisson

25 septembre 2018
Chez les tout-petits, l’asthme se définit par la survenue d'au moins trois crises associant difficultés à respirer et sifflements. L'asthme du nourrisson est plus fréquent en cas de prématurité ou d’antécédents familiaux d’allergie. Il peut se déclarer sous l’effet d’une infection respiratoire, ou de la pollution.

Qu’est-ce que l’asthme du nourrisson ?

L’asthme est une maladie respiratoire chronique due à une inflammation des bronches. Elle se manifeste par de "crises d’asthme" entraînant une difficulté à respirer (ou "épisodes de dyspnée aiguë").

Déclenchées sous l’action de certains facteurs (infections, allergènes, etc.), ces crises sont la conséquence :

  • d’une contraction des muscles entourant les bronches, causant un rétrécissement de leur diamètre (l’air y circule alors moins bien) ;
  • d’une irritation des muqueuses bronchiques, provoquant une augmentation des sécrétions qu’elles produisent ().

Chez un enfant de moins de 36 mois (3 ans), on parle d’asthme du nourrisson si le bébé a connu, depuis sa naissance, au moins trois épisodes de gêne respiratoire accompagnée de sifflements.

Ces critères de définition sont valables :

  • quelle que soit la cause déclenchante de l'épisode de gêne respiratoire ;
  • quel que soit l'âge du bébé lors de la première crise ;
  • que le bébé ait ou n'ait pas de terrain allergique (atopie).

En général, les épisodes aigus alternent avec des périodes pendant lesquelles l’enfant ne présente aucun symptôme.

L'asthme du nourrisson : une cause fréquente d'hospitalisation

En 2015, en France hors Mayotte, 62 782 séjours hospitaliers pour asthme ont été enregistrés, quel que soit l'âge.

Près de 46 %  des séjours (28 649 séjours) concernaient des enfants de moins de 4 ans.

Deux fois plus de garçons que de filles on été hospitalisés pour asthme du nourrisson.

Les facteurs favorisant l’asthme du nourrisson

L'asthme du nourrisson peut être lié à certains événements ou maladies :

  • des antécédents familiaux d’asthme (chez les parents ou dans la fratrie) ;
  • des antécédents personnels ou familiaux de rhinite allergique (allergie), d’eczéma atopique et/ou d’allergie alimentaire ;
  • une prématurité (naissance avant 37 semaines révolues d’aménorrhée) ;
  • la pratique d’une ventilation artificielle prolongée sur un enfant prématuré ;
  • une malformation cardiaque congénitale (communication persistante entre les cavités droite et gauche du cœur).

Les facteurs déclenchant et aggravant l'asthme du nourrisson

La survenue des  épisodes  de gêne respiratoire avec sifflement chez le nourrisson asthmatique est favorisée par :

  • les infections virales respiratoires, dont la transmission est favorisée par les modes de garde collectifs (ex. : crèche) ;
  • les allergènes respiratoires (acariens, poils d’animaux) et alimentaires (lait de vache, œuf, arachide) ;
  • les émotions (rire, pleurs, excitation, etc.) ;
  • les maladies ORL (rhinopharyngite, otite) ;
  • la pollution intérieure (ex. : tabac) et extérieure ;
  • le reflux gastro-œsophagien du nourrisson ;
  • le fait de faire un effort ;
  • des conditions de vie difficiles (ex. : logement insalubre abritant des moisissures).
Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Asthme de l'enfant de moins de 36 mois : diagnostic, prise en charge et traitement en dehors des épisodes aigus. Site internet : HAS. Saint-Denis-La Plaine (France) ; 2009 [consulté le 25 septembre 2018]
  • Santé publique France - INVS. Surveillance épidémiologique de l'asthme en France - Hospitalisations en 2015. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2018 [consulté le 25 septembre 2018]
  • Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA). Asthma in Infants. Site internet : AAFA. Landover (États-Unis) ; 2015 [consulté le 25 septembre 2018]
  • De Blic J. Asthme de l’enfant et du nourrisson. Traité de médecine AKOS. Elsevier Masson. 2013;8(2):1-13