Asthénie (fatigue) : définition, symptômes et causes

27 juillet 2018
L’asthénie, communément appelée fatigue, est un symptôme fréquent. Elle devient anormale lorsqu’elle perdure malgré le sommeil et le repos. Elle peut être réactionnelle (suite à un surmenage par exemple) ou d’origine psychique.

Qu’est-ce que l’asthénie ?

Faire la différence entre une fatigue "normale" et une fatigue anormale ou asthénie

Se sentir fatigué après un effort physique ou une activité intellectuelle intense est normal, dans la mesure où cette sensation disparaît en se reposant.

L’asthénie est une fatigue anormale lorsqu’elle subsiste même après le repos (ou lorsqu'elle ne disparaît que partiellement). Elle provoque la sensation désagréable et pénible d’être incapable de mener à bien ses activités quotidiennes. La personne souffrant d’asthénie ressent ainsi un déséquilibre entre ce qu’elle doit accomplir et ce qu’elle se sent capable de faire.

Souvent, on emploie aussi à ce sujet les termes suivants :

  • lassitude ;
  • faiblesse ;
  • perte de force ;
  • inefficacité intellectuelle ;
  • épuisement ;
  • manque de ressort ou d’énergie ;
  • impression de lourdeur, d’être "lessivé", épuisé, "vidé", etc.

Si ces symptômes se prolongent durant plus de six mois, on parle d’asthénie chronique.

La fatigue : une plainte fréquente

10 à 25 % des personnes qui consultent un médecin généraliste se plaignent d’asthénie. 6 à 7 % voient le médecin essentiellement pour ce motif, les femmes étant davantage concernées.

Quelles sont les causes possibles de l’asthénie (fatigue) ?

On distingue différents types de fatigue anormale, selon les facteurs en jeu.

La fatigue réactionnelle

Temporaire, elle trouve son origine dans des perturbations du mode de vie, par exemple :

  • insuffisance au repos (manque de sommeil, décalages horaires répétés) ;
  • inadaptation du travail (surmenage ou inactivité, épuisement professionnel) ;
  • condition physique perturbée (exercices physiques intenses, perte musculaire causée par la sédentarité, malnutrition) ;
  • problèmes familiaux ou psycho sociaux.

Cette forme de fatigue peut aussi survenir durant une convalescence (après une maladie infectieuse, une hospitalisation, une intervention chirurgicale, un accouchement, etc.)

L’asthénie psychique (psychasthénie)

C’est la fatigue la plus fréquente. Elle se manifeste par une lassitude matinale ("envie de rien", difficulté à commencer la journée), voire par d’autres symptômes associés :

  • des troubles du sommeil (insomnies) ;
  • une perte de l’élan vital (altération globale de l’état physique et psychique) ;
  • une diminution de l’appétit.

Le plus souvent, cette forme d’asthénie est due à une dépression, à des troubles anxieux , à une phase dépressive d'un trouble bipolaire ou à des troubles du comportement alimentaire.

La fatigue due à une maladie

L'asthénie est présente au cours de différentes maladies :

L’asthénie liée à la prise de substances toxiques ou de médicaments

Une fatigue peut aussi être engendrée par :

  • des médicaments (, , antidépresseurs, , antalgiques, , , certains produits contre l'hypertension artérielle, etc.) ;
  • la consommation de tabac, de caféine, de stupéfiants (cocaïne, lsd, etc.) ou d’alcool ;
  • une intoxication au plomb (saturnisme) ou au monoxyde de carbone.

Un cas particulier : le syndrome de fatigue chronique

Cette maladie est nommée syndrome de fatigue chronique ou syndrome des yuppies (young urban professionals). Elle se déclare brusquement, le plus souvent chez des personnes de 35 ans environ, très investies dans leurs activités quotidiennes.

Les symptômes se prolongent plus de six mois et peuvent être variés :

  • asthénie permanente ;
  • fatigabilité profonde ;
  • intoléranceà la position debout ;
  • survenue de malaises après l'effort ;
  • troubles de la mémoire et de la concentration ;
  • douleurs musculaires et articulaires, mal systématisées, compatibles avec les critères d’une fibromyalgie ;
  • symptômes de type "infectieux" : adénopathies (augmentation du volume des ganglions lymphatiques), pharyngite, fièvre modérée et sensation de "chaud/froid".

Cette maladie a un fort impact socioprofessionnel.

Les causes en seraient multiples : une infection (due à un herpès virus, à une bactérie de type Borrelia ou Brucella, etc.), des problèmes immunologiques et des troubles psychologiques.

Sources
  • Grasland A, Mahé I. Asthénie. EMC-AKOS (Traité de Médecine). 2014;9(4):1–9.
  • Gonthier A, Favrat B. Syndrome de fatigue chronique. Rev Med Suisse. 2015;11:2236-42
  • Collège des enseignants de médecine interne. Asthénie. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2013 [consulté le 29 juin 2018]
  • Cathebras P, Toinon M. Asthénie : conduite à tenir. Rev Prat Med Ge. 2012;26:111-116