Arthrose du genou : définition et facteurs favorisants

24 avril 2017
L'arthrose du genou, ou gonarthrose, est une usure puis une destruction du cartilage articulaire, dans diverses zones de l'articulation du genou. C'est une maladie chronique souvent gênante au quotidien. Elle survient le plus souvent chez les personnes âgées, sans cause évidente.

Une détérioration du cartilage de l'articulation du genou

L'arthrose du genou, ou gonarthrose, est une détérioration du cartilage de l'articulation du genou.
Le plus souvent, elle atteint l'articulation, entre le fémur et le tibia (arthrose fémoro-tibiale). Elle peut aussi toucher l'articulation entre la et le fémur (arthrose fémoro-patellaire). En général, elle touche les deux genoux.

L'arthrose du genou est très invalidante car elle touche, comme celle de la hanche, de grosses articulations qui portent le poids du corps. Elle est trois fois plus fréquente que l'arthrose de la hanche (coxarthrose).

Articulation du genou

Schéma : articulation du genou (1)

Un cartilage articulaire de bonne qualité est indispensable à la mobilité de l'articulation

Les extrémités osseuses qui composent une articulation sont recouvertes de cartilage. Ce cartilage permet aux deux os de glisser l'un sur l'autre.
Le cartilage (représenté en blanc sur le schéma ci-dessous) est constitué d'un gel de grosses molécules, qui ont la particularité d'être très avides d'eau (un peu comme des éponges). Ces molécules sont maintenues à l'intérieur d'une "sorte de filet" inextensible.

L'articulation est entourée d'une capsule (sorte d'enveloppe), tapissée intérieurement par la membrane synoviale. Cette dernière sécrète un liquide qui "lubrifie" l'articulation et nourrit le cartilage.

© Blausen Medical

La gonarthrose : une maladie évolutive

L'arthrose commence par une détérioration du cartilage articulaire puis évolue vers l'atteinte de toutes les structures de l'articulation, en particulier de l'os situé sous le cartilage.
Le vieillissement normal du cartilage au cours de la vie ne peut pas provoquer d'arthrose à lui seul.

L'arthrose est une maladie à part entière, déclenchée par un excès de pression sur le cartilage. Des fragments du cartilage fragilisé se détachent dans la cavité articulaire, comme des grains de sable. La membrane synoviale devient discrètement inflammatoire.
En réaction à cet excès de pression, l'os situé sous le cartilage prolifère et produit une collerette osseuse autour de l'articulation. Cette prolifération d'os forme des excroissances osseuses appelées ostéophytes.

Les douleurs de l'arthrose ne proviennent pas du cartilage endommagé, car il n'est pas innervé, mais de l'atteinte de toute l'articulation.

L'évolution de l'arthrose

Schéma : lésions articulaires dues à l'arthrose : exemple de l'articulation du genou

Les différentes formes d'arthrose du genou

L'arthrose du genou peut concerner l'articulation fémoro-patellaire (articulation entre le fémur et la ) et les compartiments interne et externe de l'articulation fémoro-tibiale (articulation entre le fémur et le tibia).

  • L'arthrose fémoro-tibiale est la plus courante des arthroses du genou (45 à 50 % des cas), le compartiment fémoro-tibial interne étant plus souvent atteint que le compartiment externe. Elle peut être due à une déviation de l'axe mécanique de la jambe.
  • L'arthrose fémoro-patellaire est moins fréquente (35 % des cas). Elle concerne des personnes plus jeunes, faisant suite à un traumatisme ayant endommagé le cartilage ou à une instabilité de la (malformation osseuse ou déséquilibre musculaire).
  • L'arthrose fémoro-patellaire peut être associée à une arthrose fémoro-tibiale (15 à 20 % des cas).

Les facteurs favorisant la gonarthrose

Il existe de nombreux facteurs de risque de l'arthrose :

  • l'âge : l'arthrose dite "primitive" du genou apparaît sans cause évidente et est souvent liée au vieillissement. Elle est rare chez les moins de 40 ans ;
  • le sexe : l'arthrose du genou est plus fréquente chez les femmes. On constate une augmentation de sa fréquence après la ménopause ;
  • les antécédents familiaux : des facteurs génétiques prédisposent à l'arthrose du genou ;
  • la surcharge sur les articulations : elle peut être liée à un surpoids ou au port fréquent de charges lourdes ;
  • le surmenage des ligaments et des articulations qui entraînent des microtraumatismes répétés lors de certaines activités professionnelles (pose de carrelage...) ou sportives (football ou rugby) ;
  • une déviation de l'axe de la jambe, nommée "genu varum" (genou proéminent vers l'extérieur) ou "genu valgum" (genou proéminent vers l'intérieur) ;
  • un traumatisme du genou : une lésion du ménisque, une entorse grave avec rupture du ligament croisé antérieur, une fracture articulaire... ;
  • une lésion osseuse du genou : fracture, nécrose de l'os situé sous le cartilage... ;
  • une , une instabilité de la , une trop plate ;
  • une maladie métabolique (goutte...), inflammatoire (polyarthrite rhumatoïde...) ou infectieuse (arthrite infectieuse...), responsable de lésions articulaires.

Les différents axes de la jambe

Schéma : les différents axes de la jambe

 

Qui est concerné par l'arthrose du genou ?

Plus courante chez la personne âgée, l'arthrose du genou peut également apparaître chez des personnes plus jeunes. Elle est alors favorisée par des traumatismes (minimes ou visibles) dus à la pratique de certains sports qui sollicitent beaucoup les genoux.

Sources
  • Conrozier T. Reconnaître et prendre en charge une gonarthrose. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2011:1-7 [Article 7-0730]
  • Collège français des enseignants en rhumatologie. Arthrose. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2010-2011 [consulté le 19 février 2016]