Arthrose du genou : définition et facteurs favorisants

10 décembre 2018
L'arthrose du genou, ou gonarthrose, est une usure puis une destruction du cartilage articulaire, dans diverses zones de l'articulation du genou. C'est une maladie chronique souvent gênante au quotidien. Elle survient le plus souvent chez les personnes âgées, sans cause évidente.

L'arthrose du genou : une détérioration du cartilage de l'articulation

L'arthrose du genou, ou gonarthrose, est une détérioration du cartilage de l'articulation du genou. Elle atteint l'un ou les deux genoux et c'est une maladie invalidante car les genoux sont, comme les articulations de la hanche, de grosses articulations qui portent le poids du corps.

Les localisations de l'arthrose au niveau du genou

Au niveau du genou, l'arthrose peut concerner l'articulation fémoropatellaire (articulation entre le fémur et la ) et l'articulation fémorotibiale (articulation entre le fémur et le tibia) :

  • L'arthrose fémorotibiale est la plus fréquente (45 à 50 % des cas), le compartiment fémoro-tibial interne étant plus souvent atteint que le compartiment externe. Elle peut être due à une déviation de l'axe mécanique de la jambe.
  • L'arthrose fémoropatellaire est présente dans 35 % des cas. Elle concerne des personnes plus jeunes, faisant suite à un traumatisme ayant endommagé le cartilage ou à une instabilité de la (malformation osseuse ou déséquilibre musculaire).
  • L'arthrose fémoropatellaire est associée à une arthrose fémorotibiale dans 15 à 20 % des cas.

Articulation du genou

Schéma : articulation du genou (1)

Un cartilage articulaire de bonne qualité est indispensable à la mobilité du genou

Les extrémités osseuses qui composent l'articulation du genou sont recouvertes de cartilage. Ce cartilage permet aux deux os de glisser l'un sur l'autre.
Le cartilage (représenté en blanc sur le schéma ci-dessous) est constitué d'un gel de grosses molécules, qui ont la particularité d'être très avides d'eau (un peu comme des éponges). Ces molécules sont maintenues à l'intérieur d'une "sorte de filet" inextensible.

L'articulation du genou est entourée d'une capsule (sorte d'enveloppe), tapissée intérieurement par la membrane synoviale. Cette dernière sécrète un liquide qui "lubrifie" l'articulation et nourrit le cartilage.

Vidéo : L'arthrose du genou

© Blausen Medical

La gonarthrose : une maladie qui s'étend à toute l'articulation

L'arthrose commence par une détérioration du cartilage articulaire puis évolue vers l'atteinte de toutes les structures de l'articulation, en particulier de l'os situé sous le cartilage.

L'arthrose est une maladie à part entière, déclenchée par un excès de pression sur le cartilage. Des fragments du cartilage fragilisé se détachent dans la cavité articulaire, comme des grains de sable. La membrane synoviale devient discrètement inflammatoire.
En réaction à cet excès de pression, l'os situé sous le cartilage prolifère et produit une collerette osseuse autour de l'articulation. Cette prolifération d'os forme des excroissances osseuses appelées ostéophytes.

Les douleurs de l'arthrose ne proviennent pas du cartilage endommagé, car il n'est pas innervé, mais de l'atteinte de toute l'articulation.

L'évolution de l'arthrose

Schéma : lésions articulaires dues à l'arthrose : exemple de l'articulation du genou

Les facteurs favorisant la gonarthrose

Il existe de nombreux facteurs de risque de l'arthrose du genou :

  • l'âge : l'arthrose dite "primitive" du genou apparaît sans cause évidente et est souvent liée au vieillissement. Elle est rare chez les moins de 40 ans ;
  • le sexe : l'arthrose du genou est plus fréquente chez les femmes. On constate une augmentation de sa fréquence après la ménopause ;
  • les antécédents familiaux : des facteurs génétiques prédisposent à l'arthrose du genou ;
  • la surcharge sur les articulations : elle peut être liée à un surpoids ou au port fréquent de charges lourdes ;
  • le surmenage des ligaments et des articulations qui entraînent des microtraumatismes répétés lors de certaines activités professionnelles (pose de carrelage...) ou sportives (football ou rugby) ;
  • une déviation de l'axe de la jambe, nommée genu varum (jambes déviées vers l'intérieur) ou genu valgum (jambes déviées vers l'extérieur) ;
  • un traumatisme du genou : une lésion du ménisque, une entorse grave avec rupture du ligament croisé antérieur, une fracture articulaire... ;
  • une lésion osseuse du genou : fracture, nécrose de l'os situé sous le cartilage... ;
  • une , une instabilité de la , une trop plate ;
  • une maladie métabolique (goutte...), inflammatoire (polyarthrite rhumatoïde...) ou infectieuse (arthrite infectieuse...), responsable de lésions articulaires ;
  • un diabète.

Les différents axes de la jambe

Schéma : les différents axes de la jambe

 

Gonarthrose : quelques chiffres

Quelques chiffres clés :

  • Seulement 3 % de la population de moins de 45 ans a de l’arthrose, 65 % après 65 ans et 80 % au-delà de 80 ans.
  • La gonarthrose concerne 30 % des personnes de 65 à 75 ans.
  • La gonarthrose est trois fois plus fréquente que l'arthrose de hanche ou coxarthrose.
  • Si elle est plus fréquente chez la personne âgée, l'arthrose du genou peut également apparaître chez des personnes plus jeunes. Elle est alors favorisée par des traumatismes (minimes ou visibles) dus à la pratique de certains sports ou travaux qui sollicitent beaucoup les genoux.

Fréquence de l'arthrose constatée sur les radios, dans la tranche d'âge 65-75 ans

 fréquence de l'arthrose constatée sur les radios, dans la tranche d'âge 65-75 ans.

Sources
  • Conrozier T. Reconnaître et prendre en charge une gonarthrose. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2011:1-7 [Article 7-0730]
  • Collège français des enseignants en rhumatologie. Arthrose. Site internet : Cofer. Paris ; 2017 [consulté le 10 décembre 2018]
  • Société française de rhumatologie (SFR). Qu'est-ce que l'arthrose ? Site internet : SFR. Paris ; 2016 [consulté le 10 décembre 2018]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Arthrose. Site internet : Inserm. Paris ; 2017 [consulté le 10 décembre 2018]