Symptômes, diagnostic et évolution de l’apnée du sommeil

09 octobre 2017
Ronflements, sommeil agité, troubles de la respiration nocturne, somnolence dans la journée, fatigue, sont des symptômes évocateurs d’apnée du sommeil. Le diagnostic est confirmé par un enregistrement du sommeil qui précise également le degré de sévérité du syndrome.

Apnée du sommeil : les symptômes

Les symptômes de l'apnée du sommeil apparaissent pendant la nuit et ont un impact important sur la journée. Plusieurs d'entre eux peuvent être présents.

Au cours de la nuit, les symptômes se manifestent par :

  • un ronflement sévère et quotidien ;
  • des épisodes d'étouffement, de respiration haletante pendant le sommeil ;
  • une reprise de respiration bruyante ;
  • un sommeil agité, entrecoupé de micro-éveils à répétition ;
  • un sommeil non réparateur ;
  • un besoin d'uriner plus d’une fois au cours de la nuit (nycturie).

Pendant la journée, les symptômes se manifestent par :

  • une somnolence diurne excessive, non expliquée par d'autres facteurs ;
  • une fatigue (asthénie) et des difficultés à se concentrer ;
  • et parfois, des maux de tête, une hypertension artérielle, des troubles de la .

Le diagnostic de l'apnée du sommeil

Le diagnostic de l'apnée du sommeil est fait en deux temps.

La consultation médicale

Lors de la consultation médicale, le médecin fait préciser au patient les troubles qu'il ressent ou que son entourage a observés. Il lui propose éventuellement de tenir un agenda dans lequel il précisera les horaires des perturbations nocturnes et diurnes.

L'enregistrement du sommeil

Si l'apnée du sommeil est suspectée, le diagnostic est confirmé par des enregistrements du sommeil qui peuvent être réalisés selon deux techniques différentes.

  • La polygraphie ventilatoire nocturne : elle enregistre l'électrocardiogramme, les mouvements respiratoires et le débit d'air entrant et sortant par les narines. Elle nécessite un enregistrement qui dure au moins 6 heures, à domicile.
  • La polysomnographie : plus complète que la polygraphie, cette technique enregistre plusieurs paramètres physiologiques : l' enregistre l'activité cérébrale, l'électrocardiogramme enregistre l'activité cardiaque, l'électromyogramme enregistre l'activité musculaire, l'électro-oculogramme enregistre les mouvements des globes oculaires, etc. La polysomnographie permet de confirmer la gravité de l'apnée du sommeil en déterminant les stades du sommeil ainsi que le nombre, la durée et la gravité des apnées. La personne doit passer une nuit dans un service spécialisé.
L’apnée du sommeil, de légère à sévère

L'importance de l'apnée du sommeil se mesure au nombre d'apnées/hypopnées par heure de sommeil (IAH ou indice d'apnées/hypopnées).

  • Entre 5 et 15, l'apnée du sommeil est légère.
  • Entre 16 et 30, l'apnée du sommeil est modérée.
  • Si l'IAH est supérieur à 30, l'apnée du sommeil est sévère.

Comment évolue l’apnée du sommeil ?

La prise en charge médicale fait régresser les troubles respiratoires du sommeil et la somnolence diurne. La fatigue s'atténue et la qualité de vie du patient s'améliore.

Si le patient n’est pas traité, son état de santé se détériore. En effet, certains facteurs aggravent le syndrome d'apnée du sommeil, mais en sont aussi les conséquences. On parle de comorbidité (présence d'un ou de plusieurs troubles associés à une maladie).

  • Les conséquences immédiates : le manque répété en oxygène entraîne des troubles du rythme cardiaque.
    Par ailleurs, le sommeil devient superficiel et non récupérateur, responsable d'une somnolence excessive durant la journée, à l'origine d'accidents du travail, de la vie domestique et de la route.
  • Les conséquences à moyen et long terme : à la longue, l'apnée du sommeil peut entraîner une augmentation du risque :
  • Un diabète de type 2 est souvent associé ainsi que des troubles du métabolisme lipidique.
L'apnée du sommeil chez l'enfant

Si votre enfant ronfle bruyamment la nuit et fait des pauses respiratoires, si son sommeil nocturne est perturbé et s'il est fatigué dans la journée ou au contraire plutôt irritable et hyperactif, consultez votre médecin car il souffre peut-être d’apnée du sommeil.

L'apnée du sommeil touche près de 2 % des enfants entre deux et six ans. Dans la plupart des cas, elle est associée à de grosses amygdales et à une des végétations ; parfois elle est due à des malformations des maxillaires et de la face (étroitesse des fosses nasales, maxillaire insuffisamment développé,…). L'apnée du sommeil est également fréquente chez les enfants et les adolescents en surpoids.

Le traitement consiste d'abord à retirer les amygdales et les ou à corriger une éventuelle malformation par orthopédie dento-faciale. Consultez votre médecin ou votre chirurgien-dentiste.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Place et conditions de réalisation de la polysomnographie respiratoire dans les troubles du sommeil. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 21 mars 2013]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Apnées du sommeil : de nouvelles recommandations de prise en charge des patients. Site internet : HAS. Saint-Denis La plaine (France) ; 2014 [consulté le 24 juin 2015]
  • Société française de Stomatologie, Chiurugie Maxillo-faciale et Chirurgie orale. Place de l'orthèsed'avancée mandibulaire dans le traitement du syndrome d'apnées-hypopnées obstructives du sommeil de l'adulte (SAHOS). Site internet : Sfscmfco. Nantes (France) ; 2014 [consulté le 24 juin 2015]
  • Viot-Blanc V. Syndrome d'apnée du sommeil en neurologie : chez qui et comment le rechercher ? Comment et pourquoi le traiter ? Neurol.com. 2009;1(3):79-83.
  • Frey JG. Syndrome des apnées obstructives du sommeil et accidents automobiles. Rev Med Suisse. 2005;1(23):1561-2.