Aphte : définition et facteurs favorisants

11 mai 2017
Un aphte buccal est une ulcération douloureuse bénigne, située le plus souvent à l’intérieur des joues, qui guérit spontanément. Les aphtes surviennent dès l'enfance et leur fréquence diminue après 50 ans. Ils sont favorisés par certains aliments, la fatigue...

Qu’est-ce qu’un aphte ?

Un aphte buccal est une ulcération, localisée dans la bouche dont l'apparition peut être précédée d'une sensation de cuisson ou de brûlure. D’une taille de 2 à 10 mm, il présente un fond jaunâtre ou grisâtre avec un pourtour bien net et rouge. Il est douloureux surtout pendant les repas ou lors du brossage des dents.

Le plus souvent l'aphte est unique mais il peut y en avoir plusieurs (jusqu'à 5 le plus souvent) au cours d'une poussée.

Dans la bouche, les aphtes peuvent être présents :

  • sur les bords ou la pointe de la langue,
  • à l’intérieur des lèvres et des joues,
  • sur des gencives,
  • rarement sur le palais.

La guérison survient spontanément en 10 à 15 jours. Elle ne laisse pas de cicatrice.

Les aphtes surviennent en dehors d'un contexte d'infection et ne sont donc pas contagieux. Ils ne se transmettent pas de personne à personne lors de baisers, de partage de verre ou de couverts. Ils sont à différencier des lésions ulcéreuses survenant lors d'infections (varicelle, syndrome pied-main-bouche...)

Les aphtes sont des affections très fréquentes. La plupart des personnes auront au moins un aphte au cours de leur vie. Ils surviennent déjà dans l’enfance et leur fréquence diminue après 50 ans. Les personnes sujettes aux aphtes peuvent présenter plusieurs poussées par an, parfois dès l’enfance.

Des formes particulières d'aphtes buccaux

Il existe des formes plus rares :

  • L'aphtose miliaire constituée d'un grand nombre d'aphtes (50 à 100) de très petite taille (moins d'un millimètre).
  • Les aphtes géants de 1 à 2 cm pouvant mettre un mois à guérir et la cicatrisation peut laisser des séquelles.
  • Les aphtes récidivants, revenant très fréquemment et responsables d'une gêne à la vie quotidienne.

Les facteurs favorisant les aphtes

Si la cause des aphtes est inconnue, certains facteurs semblent jouer un rôle dans leur apparition :

  • le stress ;
  • la fatigue ;
  • les problèmes dentaires : dents ou matériaux dentaires tranchants ;
  • les traumatismes liés au port d’un appareil dentaire ;
  • certains aliments : noix, cacahuètes, gruyère, fraises, tomates, etc. ;
  • certains médicaments : anti-inflammatoires non stéroïdiens, bêtabloquants ;
  • la période des règles chez certaines femmes.
Une maladie sous-jacente en cas d'aphtes récidivants ?

Des aphtes récidivants peuvent être dus à une affection sous-jacente :

  • carence en vitamine B12 ;
  • carence en fer pouvant aussi être responsable d'une anémie ;
  • maladie cœliaque ou intolérance au gluten ;
  • maladie de Crohn ;
  • immunodéficience, traitement prolongé ;
  • maladie de Behçet associant aux aphtes buccaux des ulcérations des organes génitaux et une inflammation de l'œil (uvéite).
Sources
  • Centre belge d’information pharmacothérapeutique (CBIP). Traitement des aphtes idiopathiques récidivants. Site internet : CBIP. Gent (Belgique) ; 2007 [consulté le 29 novembre 2016]
  • Collège National des Enseignants de Dermatologie. Ulcération ou érosion des muqueuses orales et/ou génitales. Site internet : Campus de l'Université Médicale Virtuelle Francophone. Nantes (France) ; 2011[consulté le 29 novembre 2016]
  • National Health service (NHS). Mouth ulcers. Site internet : NHS choices. Londres ; 2016 [consulté le 29 novembre 2016]