Symptômes, diagnostic et évolution de l'anorexie mentale

01 avril 2019
Les symptômes de l’anorexie mentale s’installent de manière insidieuse durant un temps plus ou moins long, généralement depuis l’adolescence. Cependant il est nécessaire de les repérer rapidement afin d’assurer une prise en charge la plus précoce possible.

Repérer les premiers signes de l'anorexie mentale

Les principaux troubles du comportement alimentaire de l’anorexie mentale se manifestent par des symptômes qui doivent faire l’objet d’un repérage précoce afin de prévenir le risque d’évolution vers une forme chronique ainsi que les complications somatiques, psychiatriques ou psychosociales.

L’infirmière ou le médecin de santé scolaire peuvent être les premiers à repérer les signes avant-coureurs du trouble. Il est important qu’ils les signalent à la famille.

Le diagnostic précoce facilite également la relation entre le patient et son environnement familial.

Anorexie mentale : symptômes et diagnostic

Anorexie mentale : quels symptômes doivent alerter ?

Entre la reconnaissance des symptômes et le diagnostic médical, le délai est parfois long.

Les troubles du comportement alimentaire s’installent insidieusement chez la jeune personne souvent sous prétexte d’un régime alimentaire amaigrissant. Un rapport obsessionnel avec la nourriture s'installe avec la volonté de perdre toujours plus de poids. Rapidement, toute l'activité psychique se concentre sur le poids, la minceur et sur l'invention de stratégies pour refuser l'alimentation.

Chez la jeune fille, certains signes peuvent alerter la famille :

  • À table, la jeune fille anorexique se soucie énormément de ce que les autres membres de la famille mangent. Elle n'hésite pas à les resservir et même à leur préparer des plats, de sorte que personne ne remarque qu'elle n'a presque rien mangé. Elle-même trie la nourriture qu’elle mange et exclut les aliments riches en calories ; elle évite les repas, invente des stratégies pour refuser l’alimentation.
  • La jeune fille maigrit et cache son amaigrissement sous des vêtements amples ou l'exhibent avec fierté par des vêtements de taille de plus en plus petite.
  • Elle n’a plus ses règles ou présente des règles très espacées alors qu’elle était jusque-là bien réglée.
  • Elle fait preuve d'une incroyable vitalité, se surinvestit dans ses études, fait beaucoup de sport... Si bien que son entourage ne se doute de rien pendant longtemps.

Chez le jeune homme, l’anorexie mentale (10 % des cas) présente quelques particularités :

  • l’anorexie est plus souvent associée à des phases de boulimie ;
  • l’hyperactivité est plus fréquente que l’hyper investissement intellectuel.

Le diagnostic d'anorexie mentale

Il repose sur l'association de différents critères pouvant varier selon l’âge mais toujours associés à une perturbation de l’image du corps.

Diagnostic d'anorexie chez l’adolescent(e)

  • perte de poids plus ou moins rapide, banalisée par la personne et souvent associée à un sentiment de maitrise du corps et à une absence de fatigue ;
  • restriction alimentaire quantitative et qualitative : la personne mange peu et supprime les aliments riches en calories (gras et sucrés) ;
  • mise en place de stratégies permettant de contrôler le poids :
    • hyperactivité physique,
    • prise de laxatifs, de coupe-faim, de ,
    • vomissements provoqués,
    • consommation d'eau en grande quantité (potomanie)... ;
  • préoccupations excessives autour du poids et de l'alimentation ;
  • perturbation de l'image du corps : l'adolescent se sent "trop gros" alors qu'il est bien en dessous du poids "normal" ;
  • chez la jeune fille, absence de règles pendant au moins trois cycles consécutifs () ou cycles irréguliers plus de 2 ans après l’apparition des premières règles ;
  • surinvestissement intellectuel et perfectionnisme.

Diagnostic d'anorexie chez l’adulte

La survenue d'une anorexie mentale à l'âge adulte est possible et suspectée debvant les symptômes suivants :

  • perte de poids supérieure à 15 % ;
  • indice de masse corporel (IMC) inférieur à 18,5 kg/m2 ;
  • refus de prendre du poids malgré un IMC faible ;
  • femme ayant une secondaire ;
  • homme ayant une baisse marquée de la et de l’érection ;
  • hyperactivité physique et hyper investissement intellectuel ;
  • infertilité.

L'anorexie mentale peut survenir chez l'enfant avant la puberté

Les signes évocateurs d'anorexie mentale sont plus difficiles à reconnaître :

  • la croissance de l'enfant ralentit ;
  • sur la (Indice de Masse Corporelle – IMC), le poids de l'enfant baisse ;
  • des nausées ou des douleurs abdominales répétées sont courantes ;
  • les signes de puberté n’apparaissent pas ou sont retardés :
    • chez les filles, absence de développement des seins et d’apparition des règles ( primaire),
    • chez les garçons, absence de développement des organes génitaux.
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L'évolution de l'anorexie mentale

L’évolution peut aller vers la guérison ou vers des complications.

La guérison de l'anorexie mentale

Il est possible de guérir des troubles du comportement alimentaire comme l'anorexie mentale même si l'évolution est souvent longue et fluctuante.

Cette guérison est favorisée par une prise en charge précoce. En effet, elle permet de réduire les souffrances physiques et psychologiques du malade et de ses proches. Cette prise en charge précoce prévient également l'évolution vers une forme chronique (les symptômes persistent plus de cinq ans) ainsi que la survenue de complications et de rechutes.

Les complications en cas d'anorexie mentale

Complications affectant le corps

En ayant recours aux vomissements, aux laxatifs et aux , les personnes anorexiques ont un risque accru de développer des complications :

  • altération de l'émail des dents, développement de caries, lésions des gencives dues à l'acidité des sécrétions provenant de l'estomac lors des vomissements ;
  • lésions digestives, en particulier de l'œsophage, dues à l'acidité des vomissements ;
  • perturbations métaboliques (perte de potassium), responsables de troubles cardiaques ou rénaux ;
  • anémie par carence en fer, en vitamines B.

La dénutrition, souvent importante dans l'anorexie, est responsable de carences néfastes pour les muscles, le cœur, les os (ostéoporose précoce), pour le fonctionnement hormonal ( et troubles de la fertilité) et les cheveux (perte de cheveux).

Complications sur le plan psychique et retentissement social

La dénutrition et la perception déformée de soi-même peuvent participer à une aggravation du manque d'estime de soi.

Peuvent apparaître une hyperémotivité, une impulsivité, une anxiété, des pensées obsessionnelles, une dépression et des idées suicidaires.

Le manque d'estime de soi et les obsessions alimentaires induisent un isolement social, un repli sur soi avec isolement relationnel et, parfois, une interruption des études et de l'activité professionnelle.

Fil santé jeunes, une écoute anonyme

Le site Fil santé jeunes vous informe sur les troubles du comportement alimentaire.

L’équipe de Fil santé jeunes est joignable au 0800 235 236 tous les jours (7js sur 7) de 9 h à 23 h. Ce numéro est gratuit et anonyme.

Ce service permet de parler, de façon anonyme, avec une personne compétente apportant des réponses à tout besoin d'écoute, d'informations, de conseil et d'orientation. Il est d'abord ouvert aux jeunes, mais aussi à toute autre personne, qu'elle soit parent ou non.

  • Haute Autorité de santé (HAS). Recommandations de bonne pratique. Anorexie mentale : prise en charge. Site internet : HAS. Saint–Denis La Plaine ; 2010 [consulté le 28 mars 2019]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actualités et Pratiques. Anorexie mentale : un repérage précoce et un suivi pluridisciplinaire. Site internet : HAS. Saint–Denis La Plaine ; 2011 [consulté le 28 mars 2019]
  • Collège national universitaire des enseignants d'addictologie. Troubles des conduites alimentaires chez l'adolescent et l'adulte. Site internet : Cunea. CHU Nancy. Vandœuvre lès Nancy (France) ; 2019 [consulté le 28 mars 2019]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) Anorexie mentale. Site internet : Inserm. Paris ; 2014 [consulté le 28 mars 2019]