Définition, symptômes et diagnostic de l'angine

13 novembre 2019
L'angine est une inflammation des amygdales (on parle couramment d'angine rouge ou d'angine blanche selon l'aspect des amygdales). Elle est virale (le plus souvent) ou bactérienne. Le diagnostic de son origine virale ou bactérienne détermine le traitement nécessaire.

Qu'est-ce qu'une angine ?

L’angine est une inflammation des amygdales d’origine infectieuse. Maladie le plus souvent sans gravité, l'angine se manifeste par un mal de gorge entraînant une difficulté à avaler et par de la fièvre (entre 38 °C et 39 °C). D'autres symptômes (toux, rhume, troubles digestifs...) peuvent également être présents.

À quoi servent les amygdales ?

Les amygdales sont des organes lymphoïdes servant à la défense immunitaire : elles constituent le premier barrage aux agents infectieux (virus, bactéries) qui pénètrent par la bouche ou le nez. Elles sont au nombre de deux et sont situées au fond de la gorge.

L'angine est une maladie fréquente.

Chaque année en France, environ neuf millions d’angines sont diagnostiquées.

Les deux grands types d'angine

Il existe deux types d’angine :

  • l’angine virale, la plus courante, due à un virus,
  • et l’angine bactérienne due à une bactérie, le plus souvent un "".

Le virus ou la bactérie est transmis par l’air, lors de toux ou d’éternuements, par contact physique ou par contact avec des objets eux-mêmes contaminés par des sécrétions du nez ou de la gorge (jouets, mouchoirs, téléphone, etc.)

Faire la distinction entre l’angine virale et l’angine bactérienne est important car leur traitement est différent.

L’angine virale, la plus fréquente

Selon l’âge, 50 à 90 % des angines sont dues à un virus. Elles ne doivent pas être traitées par des antibiotiques, qui sont inefficaces sur les virus.

L’angine bactérienne

Le bêta-hémolytique du groupe A est la principale bactérie à l’origine des angines. Cette angine bactérienne à représente 25 à 40 % des cas chez l’enfant, et seulement, 10 à 25 % chez l’adulte. Les enfants de moins de trois ans présentent très rarement des angines bactériennes à .

Les antibiotiques, utilisés à tort, deviendront moins forts

[Ce film d’animation met en scène deux acteurs qui symbolisent des antibiotiques et font face, dans un premier temps, à une angine virale, puis dans un second temps, à une angine bactérienne. La scène se déroule dans un univers miniaturisé.]

Voix off : Angine virale, mal de gorge.

[Le premier acteur, représentant un antobiotique, est assis au volant d’une voiture. Il s’empresse de fermer la portière pour ne pas laisser monter le deuxième acteur, pressé d’intervenir pour soigner cette angine.]

L’acteur au volant de la voiture : Qu'est-ce que je t'ai déjà dit, les angines virales, ce n'est pas nos oignons. Si on intervient, on sera moins efficace quand on aura vraiment besoin de nous.

Voix off : Angine bactérienne détectée

L’acteur au volant de la voiture : Là, c'est à nous de jouer.

Voix off : Les antibiotiques, utilisés à tort, ils deviendront moins forts. Parlez-en avec votre médecin et rendez-vous sur ameli-sante.fr.

© Assurance Maladie

Les symptômes de l'angine et l'examen médical

L'angine se manifeste par des douleurs de l'arrière gorge, majorées lors de la déglutition qui est difficile, et s'accompagne de fièvre.

D'autres symptômes peuvent être associés : une rhinite, une toux, un enrouement, des maux de tête...

L’examen de la gorge permet de diagnostiquer l’angine :

  • les amygdales sont augmentées de volume et rouges : angine érythémateuse ou plus couramment appelée angine rouge,
  • les amygdales sont couvertes d’un enduit blanchâtre : angine blanche.

L'aspect des amygdales (angine rouge ou angine blanche) ne permet pas de savoir si l'angine est virale ou bactérienne ().

Cependant, d'autres signes peuvent orienter le diagnostic du médecin vers une angine à du groupe A :

  • fièvre supérieure à 38 °C et frissons,
  • ganglions du cou gonflés et douloureux,
  • absence de toux,
  • douleurs abdominales associées…

Mais pour être certain qu’il s’agit d’une angine bactérienne à streptocoque A, le médecin doit pratiquer un test de diagnostic rapide.

Le test rapide d'orientation diagnostique de l'angine (TROD angine)

Pour diagnostiquer l’origine de l’angine, les médecins disposent d'un test rapide d'orientation diagnostique de l'angine (TROD angine). Il permet de savoir si l’angine est une angine bactérienne à du groupe A.

Il est mis gratuitement à disposition des médecins généralistes, des pédiatres et des ORL par l’Assurance Maladie.

Comment se passe un test rapide d'orientation diagnostique de l'angine (TROD angine) ?

Ce test est pratiqué par le médecin lors de sa consultation.

Le TROD angine est indolore et simple ; il ne prend que quelques minutes.

Après son examen, le médecin fait un prélèvement au niveau des amygdales avec un écouvillon (sorte de grand coton-tige), qu’il place ensuite dans un tube qui contient un réactif. Une bandelette est immergée dans ce liquide.

Selon la couleur que prend cette bandelette, le médecin sait si l’angine est due ou non à un du groupe A.

Le test rapide d'orientation diagnostique de l'angine (TROD angine)

Schéma représentant les étapes du diagnostic d’une angine : le médecin fait un prélèvement par la bouche ; l’échantillon réagit avec une substance chimique ; puis le médecin fait son diagnostic

Dans quels cas réaliser un test rapide d'orientation diagnostique de l'angine (TROD angine) ?

Le test rapide d'orientation diagnostique de l'angine n’est pas toujours utile :

  • Il est recommandé de le réaliser chez les enfants à partir de 3 ans. Avant 3 ans, le test est inutile car l’angine bactérienne est très rare.
  • Pour les adultes, le médecin juge de son utilité après avoir examiné le malade.

Si le test est positif, cela signifie que l’angine est due à la bactérie du groupe A et qu’un traitement par antibiotiques est nécessaire.

À l’inverse, si le test est négatif, l’angine virale ne nécessite pas de traitement par antibiotiques.

Trois points clés à retenir pour reconnaître une angine

Pour reconnaître et soigner une angine, trois points sont à connaître :

  • Vous avez de la fièvre, mal à la gorge et des difficultés à avaler. Vous souffrez peut-être d’une angine.
  • Un test rapide d'orientation diagnostique de l'angine (TROD angine) simple, immédiat et gratuit peut permettre à votre médecin d’identifier une angine bactérienne à .
  • L’angine ne nécessite pas de traitement par antibiotiques, sauf s’il s’agit d’une angine bactérienne à .

  • Haute Autorité de santé. Rhinopharyngite aiguë et angine aiguë de l'enfant. Fiche Mémo. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2016 [consulté le 23 juillet 2018]
  • Haute Autorité de santé. Rhinopharyngite aiguë et angine aiguë de l'adulte. Fiche Mémo. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2016 [consulté le 23 juillet 2018]
  • Collège français d'ORL et de chirurgie cervicofaciale. Angine de l'adulte et de l'enfant et rhinopharyngite de l'enfant. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Paris ; 2014 [consulté le 25 juillet 2018]