Les symptômes et le bilan médical de l’angine de poitrine

03 avril 2017
Le principal symptôme de l’angine de poitrine est une douleur survenant derrière le sternum et apparaissant à l’effort ou lors d’une émotion. Des examens médicaux sont nécessaires pour confirmer le diagnostic : électrocardiogramme, échocardiographie…

Quels sont les symptômes de l’angine de poitrine ?

La douleur liée à l'angine de poitrine est ressentie, le plus souvent :

  • pendant l'effort :
    • lors d'une marche rapide, en côte ou contre le vent,
    • lors d'une marche rapide, par temps froid. Ce dernier provoque une vasoconstriction (réduction du calibre des vaisseaux) ;
  • lors d'une émotion qui fait battre le cœur plus vite et plus fort.

La douleur est essentiellement ressentie dans la poitrine au niveau du , plus rarement au niveau de la mâchoire, des épaules et des membres supérieurs (le plus souvent à gauche) ou encore au niveau de l'estomac.

La douleur apparaît sous la forme d'un serrement, d'intensité variable. Elle peut être accompagnée d'angoisse, d'une gêne pour respirer ou de palpitations.
Elle diminue rapidement lorsque le facteur déclenchant cesse ou lorsqu'un médicament à base de est administré.

Mais son aspect peut être beaucoup moins typique. Ainsi, chez la personne âgée, la douleur provoquée par l'angine de poitrine est différente. Elle est souvent limitée à des signes digestifs (nausée, éructations...) ou à une fatigue. Elle peut même être silencieuse. Il en est de même chez le diabétique.

L'angine de poitrine a des conséquences plus ou moins importantes sur les activités quotidiennes. Elle peut apparaître uniquement lors d'efforts intenses. À l'inverse, elle peut exister même au repos et gêner toute activité.

Trajet de la douleur angineuse

Schéma : trajet de la douleur angineuse

Les différents types d’angines de poitrine selon la douleur

On distingue deux sortes d'angine de poitrine (ou angor).

La douleur conserve les mêmes caractéristiques au fil du temps (conditions de survenue, seuil d'apparition, intensité, durée de la douleur...) Elle est habituellement provoquée par l'insuffisance coronarienne chronique lors de la maladie athéromateuse.

Elle témoigne d'une insuffisance coronarienne aiguë et s'observe dans plusieurs circonstances :

  • soit il s'agit d'une angine de poitrine récente apparue rapidement et d'emblée instable (les crises douloureuses sont fréquentes depuis moins d'un mois) ;
  • soit il s'agit d'une angine de poitrine ancienne stable qui s'aggrave et se déséquilibre (les crises sont plus fréquentes ou se produisent pour des efforts moindres qu'auparavant ou sont moins sensibles au traitement par ).

Dans les cas les plus graves, il peut s'agir d'un infarctus du myocarde.

De nombreux facteurs peuvent provoquer une angine de poitrine instable : par exemple les troubles du rythme qui augmentent les besoins du cœur en oxygène en le faisant battre plus vite.

La douleur en cas d’angine de poitrine est-elle une urgence ?
  • Oui, si la douleur :
  • ne cesse pas au bout de 15 minutes malgré le repos, le calme et la prise de trinitrine (dans le cas d'une angine de poitrine déjà connue et traitée) ;
  • est inhabituelle, plus intense ou accompagnée d'autres signes (malaise, nausées...)

Il faut alors immédiatement penser à un infarctus du myocarde. Contactez aussitôt le SAMU par téléphone (numéros d'urgence : 15 ou 112).

Non, si la douleur cesse rapidement avec le repos et le calme. Il faut alors le signaler au médecin traitant qui adaptera la prise en charge médicale.

Quel bilan médical en cas d’angine de poitrine ?

Le bilan d'une douleur thoracique est réalisé par le médecin traitant, en coordination avec un cardiologue. Le médecin recherche l’origine cardiaque de la douleur ainsi que les facteurs de risque cardiovasculaire. Le cardiologue juge de la nécessité de poursuivre les examens cardiologiques et prescrit le bilan.

Les examens habituels comprennent :

  • un bilan sanguin ;
  • un électrocardiogramme (ECG) ;
  • une échocardiographie ;
  • une coronarographie ;
  • une épreuve d'effort.

Si cela est utile, votre médecin peut demander d'autres examens pour compléter le bilan.

Certains examens, l'ECG par exemple, sont réalisés au repos puis à l'effort pour détecter des douleurs qui ne surviennent qu'à l'effort.

Une fois le diagnostic d'angine de poitrine établi, le bilan complémentaire précise quelle maladie en est la cause : l'athérosclérose, la maladie des ...

Lorsque l’angine de poitrine est due à la présence de plaques d’athérome, un bilan artériel plus complet est réalisé. Les dépôts d’athérome ne se localisent pas uniquement au niveau des mais peuvent se situer également sur d’autres artères. C’est pourquoi, votre médecin traitant recherche d’éventuels signes d’obstruction d’autres artères, par exemple des carotides ou des membres inférieurs.

Reconnaissance de l’angine de poitrine en affection longue durée

L'angine de poitrine, une fois confirmée par les examens complémentaires, peut faire l'objet d'une exonération du ticket modérateur au titre d'une affection de longue durée (ALD).

Parlez-en à votre médecin traitant.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide affection de longue durée : maladie coronarienne. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 8 janvier 2013]
  • Société française de gériatrie et gérontologie et Société française de cardiologie. Recommandations sur la prise en charge de la maladie coronaire du sujet âgé. Site internet : Société française de cardiologie. Paris ; 2008 [consulté le 8 janvier 2013]
  • Collège des enseignants de cardiologie et maladies vasculaires. Angine de poitrine et infarctus myocardique. Site internet : Campus de cardiologie et maladies cardiovasculaires de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2011-2012 [consulté le 8 janvier 2013]
  • Puel J, Valensi P, Vanzetto G, Lassmann-Vague V, Monin JL, Moulin P et al. Identification de l’ischémie myocardique chez le diabétique : recommandations conjointes SFC et ALFEDIAM. Arch Mal Coeur Vaiss. 2004;97(4):1-20.