Comprendre l’angine de poitrine

11 décembre 2019
L'angine de poitrine, ou angor, désigne une douleur thoracique qui apparaît généralement pendant un effort ou un stress. Elle survient le plus souvent chez des patients qui présentent une insuffisance coronarienne. Son apparition est favorisée par les facteurs de risque cardiovasculaire.

Qu’est-ce que l’angine de poitrine ?

Angine de poitrine ou angor : un symptôme caractéristique

L'angine de poitrine, ou angor, désigne une douleur thoracique survenant derrière le . Il s'agit d'une douleur constrictive, c'est-à-dire que le patient a l'impression que son thorax est pris dans un étau. Parfois la douleur est ressentie au niveau de l'estomac.

Cette douleur survient le plus souvent pendant un effort ou lors d'un stress et cède en cinq minutes environ au repos ou après la prise de .

Les symptômes sont généralement évidents mais le diagnostic d'angor doit être confirmé par des examens complémentaires. L'angine de poitrine est un symptôme, témoin d'une maladie du cœur ou maladie cardiovasculaire.

Angine de poitrine : le muscle cardiaque manque d'oxygène

Les droite et gauche et l'inter-ventriculaire antérieure sont les vaisseaux principaux irriguant le muscle du cœur. Ces artères transportent du sang riche en oxygène, indispensable à la contraction du muscle cardiaque. Lorsque l'apport en oxygène est insuffisant par rapport aux besoins du muscle, ce dernier souffre et les symptômes d'angine de poitrine apparaissent.

Les causes de l’angine de poitrine

L'athérosclérose le plus souvent en cause

Dans 90 % des cas, l'angine de poitrine est dû à l'athérosclérose qui diminue le calibre des artères coronaires. Le cœur n'est plus suffisamment irrigué et les apports en oxygène sont diminués : on parle alors de maladie coronarienne ou cardiopathie ischémique. Les manifestations d'angor apparaissent lorsque le diamètre artériel est réduit d'au moins 50 %.

L'athérosclérose se caractérise par l'apparition de plaques d'athérome essentiellement composées de lipides (cholestérol) qui se déposent sur la paroi interne des artères. Ce processus de dépôt de cholestérol, accompagné de réactions inflammatoires locales, conduit à une modification de la paroi interne de l'artère qui s'épaissit. L'évolution des plaques est longue, mais elle peut mener vers l'obstruction complète du vaisseau.

Plaque d’athérome

Schéma illustrant la formation d’une plaque d’athérome au niveau d’une artère coronaire (cf. description détaillée ci-après)

Les artères coronaires sont des vaisseaux sanguins assurant la vascularisation du cœur.

Des dépôts de graisse, appelés plaques d’athérome, peuvent se former sur la surface interne de la paroi d’une artère. Ces plaques sont de taille variable : de quelques millimètres à plusieurs centimètres de diamètre. Elles provoquent une réduction du débit de sang dans le cœur.

 

Au 31 décembre 2017, 1 210 620 personnes (72 % d'hommes et 29 % de femmes), du régime des travailleurs salariés de l'Assurance Maladie, avaient une affection de longue durée (ALD) pour « maladie coronarienne » (maladie des coronaires).

C’est la quatrième ALD la plus fréquente après le diabète, les cancers et les maladies psychiatriques de longue durée.

D'autres causes plus rares d'angine de poitrine

Plus rarement, d'autres maladies peuvent provoquer une angine de poitrine :

  • une anomalie des ,
  • une myocardiopathie (maladie du muscle cardiaque),
  • le retentissement sur le cœur d'une hypertension artérielle sévère.

Les facteurs de risque de la maladie coronarienne

Les facteurs de risque de la maladie coronarienne correspondent aux facteurs de risque cardiovasculaire. Il est possible d'agir sur certains d'entre eux pour prévenir la maladie ou éviter son aggravation.

Les facteurs de risque cardiovasculaire sur lesquels vous ne pouvez pas agir

Il s'agit de :

  • l'âge : la probabilité d'avoir un accident cardiovasculaire augmente après 50 ans chez l'homme et après 60 ans chez la femme ;
  • des antécédents familiaux : le risque cardiovasculaire augmente pour une personne si son père, sa mère, son frère ou sa sœur a présenté une maladie cardiovasculaire à un âge précoce :

Les facteurs de risque cardiovasculaire sur lesquels vous pouvez agir

Pour limiter les risques de maladie coronarienne, certains facteurs peuvent être évités.

  • Le tabagisme : à court terme, le tabac favorise le rétrécissement des artères, la formation de caillots et l'apparition de troubles du rythme cardiaque. Sur le long terme, le tabac abîme peu à peu les artères.
  • Le diabète : on parle de diabète lorsque la glycémie (taux de sucre ou glucose dans le sang) est au moins sur deux mesures supérieures à 1.26 g/l à jeun. Lors de diabète mal contrôlé, l'excès de glucose dans le sang endommage les parois des artères. Il existe deux types de diabètes : le diabète de type 1 et le diabète de type 2.
  • L'hypertension artérielle : la tension artérielle correspond à la pression exercée par le sang sur les parois des artères ; elle s'exprime par deux chiffres. On parle d'hypertension artérielle (HTA) si le chiffre supérieur (pression systolique) est supérieur à 140 mmHg ou 14 cmHg et/ou si le chiffre inférieur (pression diastolique) est supérieur à 90 mmHg ou 9 cmHg.
  • Un taux sanguin élevé de cholestérol : si le cholestérol est essentiel au bon fonctionnement de l'organisme, son excès est néfaste pour la santé. On distingue le mauvais cholestérol (LDL cholestérol) du bon cholestérol (ou HDL cholestérol). Le cholestérol s'accumule sur les parois des artères sous forme de dépôts graisseux : c'est l'athérosclérose. Une prise de sang, réalisée à jeun, permet de déceler un excès de mauvais cholestérol.
  • Le surpoids : on parle de surpoids si l'indice de masse corporelle (IMC) est supérieur à 25 et d'obésité s'il est supérieur à 30.
    La présence de graisse au niveau abdominal est un facteur de risque. On parle d'obésité abdominale lorsque le tour de taille dépasse 88 cm chez la femme et 102 cm chez l'homme.
  • La sédentarité : c'est-à-dire moins de 30 minutes d'exercice physique par jour.
  • La consommation d'alcool : il est conseillé de ne pas boire plus de 10 verres d'alcool standard par semaine sans dépasser 2 verres standard par jour et d'avoir des jours dans la semaine sans consommation.

Surpoids et tour de taille

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  • Collège des enseignants de cardiologie et maladies vasculaires. Angine de poitrine et infarctus myocardique. Site internet : Campus de cardiologie et maladies cardiovasculaires de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2011-2012 [consulté le 10 décembre 2019]
  • Caisse Nationale d'Assurance Maladie. Prévalence des ALD en 2017. Site internet : Cnam. Paris ; 2018 [consulté le 10 décembre 2019]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations. Affection de longue durée : maladie coronarienne stable. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2017 [consulté le 10 décembre 2019]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Athérosclérose. Site internet : Inserm. Paris ; 2019 [consulté le 10 décembre 2019]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide parcours de soins. Maladie coronarienne stable. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 10 décembre 2019]