Les effets immédiats d’une consommation d'alcool

02 mars 2021
Même à petite dose, l’alcool affecte rapidement les réflexes, la vigilance et la capacité de jugement. Ce phénomène favorise la survenue d’accidents de la route, de comportements violents ou à risque.

Quel est l’impact de l'alcool sur le corps ?

L’alcool est un produit psychoactif, c'est-à-dire qui a un effet direct sur le cerveau. Il peut entraîner diverses manifestations, selon la quantité ingérée.

À faible dose, l’alcool procure une sensation de détente et d’euphorie, voire d’excitation. Il a un effet désinhibant (libération de la parole, lâcher-prise, sensation de facilité à exécuter les tâches...) et aide à s’affranchir d’une éventuelle timidité. Cependant, les erreurs dans l'exécution des tâches sont plus nombreuses.

À plus forte dose, l'alcool provoque l’ivresse, qui se traduit par exemple par :

  • une mauvaise coordination des mouvements ;
  • des troubles de l'équilibre et des chutes ;
  • une augmentation du temps de réaction ;
  • une diminution plus nette des réflexes et de la vigilance ;
  • des troubles de la vue ;
  • des difficultés pour parler ;
  • des troubles de la mémoire ;
  • une confusion...

Si l’alcool est mélangé à d’autres produits psychoactifs (cannabis, drogues, médicaments…), d'autres effets apparaissent : nausées, vomissementsmaux de tête, troubles de la perception, de la parole, de la mémoire, perte d’équilibre...

La consommation très importante d'alcool peut entraîner une somnolence, voire une perte de connaissance : c'est le coma éthylique. Dans ce cas la tension artérielle et la température corporelle diminuent. Cet état est plus fréquent en cas de consommation d’alcool massive en peu de temps (ou "binge drinking"). Il nécessite une hospitalisation en urgence, car faute de soins, il peut être fatal.

Alcool et personnes âgées

Les personnes âgées sont particulièrement sensibles à la consommation d'alcool. Chez elles, un état d'ivresse peur survenir après une consommation d'alcool modérée car l'alcool est moins bien métabolisé quand on prend de l'âge. La consommation d'alcool, même de façon modérée, peut favoriser les troubles de l'équilibre, les chutes et leurs complications, les et les troubles du comportement ainsi que la survenue d'une confusion mentale.

Consulter l'article "Consommation d'alcool : avec l'âge, des risques accrus pour la santé".

L'alcool : une cause fréquente d’accidents de la route

Alcool et accidents de la route

En France, sur la route, l'alcool est en cause dans 1/3 des accidents mortels :

  • Le risque d'être responsable d'un accident mortel est multiplié par 18 chez les conducteurs alcoolisés.
  • Les accidents impliquant de l'alcool sont plus graves que les autres : le nombre de personnes tuées pour 100 blessés hospitalisés est de 23 pour les accidents avec alcool contre 10 pour les accidents sans alcool.

Cette fréquence est expliquée par les effets de l'alcool sur l'organisme. En effet, l’alcool perturbe la vision et l’estimation des distances, augmente la sensibilité à l'éblouissement, altère la coordination des mouvements. De plus, son effet désinhibant amène à sous-évaluer le danger et à prendre des risques (conduite dangereuse et/ou sans casque ou ceinture de sécurité). C’est pourquoi, il faut absolument éviter de prendre le volant après avoir bu de l'alcool.

Les accidents de la voie publique concernent aussi les piétons alcoolisés lors de leur marche au bord d'une route ou d'un cours d'eau (noyade accidentelle).

Taux d'alcoolémie et droit routier

La limite fixée du taux d'alcoolémie des conducteurs est de 0,5 g d’alcool par litre de sang, soit 0,25 mg par litre d’air expiré.

Pour les conducteurs titulaires d’un permis probatoire, et ceux en situation d’apprentissage, la limite fixée est de 0,2 g par litre de sang, soit 0,1 mg par litre d’air expiré.

La consommation d’alcool augmente les risques d’accident du travail

Qu’elle soit occasionnelle ou répétée, la prise de boissons alcoolisées peut nuire à la sécurité des travailleurs, surtout dans certaines tâches, notamment :

  • la conduite de véhicules ;
  • le travail en hauteur ;
  • l’usage d’outils dangereux.

Les conséquences possibles de l’excès d’alcool sur le comportement

L'excès de consommation d'alcool peut engendrer des modifications dans le comportement :

Alcool : de l'agressivité, de la violence, des délits...

L’alcool modifie les réactions face à une situation donnée. Aussi, une personne ivre a tendance à se focaliser sur l’irritation éventuelle qu’elle ressent dans le présent.

Moins consciente des conséquences de ses actes, elle peut perdre son sang-froid plus vite, agir de façon plus extrême ou agressive, tant envers les autres (violence familiale, agressions...) qu'envers elle-même (passage à l'acte suicidaire par exemple).

Alcool : des rapports sexuels à risque

L’excès d’alcool affecte la capacité à maîtriser les situations et à se fixer des limites. Le risque est d’avoir une relation sexuelle non souhaitée ou d’oublier les mesures de contraception, et de prévention des infections sexuellement transmissibles (IST).
Et bien que l’alcool désinhibe, il peut également entraîner des troubles de l’érection chez l’homme et diminuer le plaisir chez la femme.

À quoi est due "la gueule de bois" ?

Sensation de tête lourde au réveil, maux de tête et nausées sont dus à la déshydratation par élimination excessive d'eau, à la toxicité de certains composants de l'alcool et à la perturbation du cycle du sommeil survenant lors d'une consommation importante d'alcool.

Pour faire passer, hydratez-vous abondamment et prévenez la "gueule de bois" en modérant votre consommation d'alcool.

N° d’Urgence Médicale

Samu : 15 Pompiers : 18 Appel d'urgence européen : 112
Ces numéros sont gratuits et peuvent être appelés d'un téléphone fixe ou d'un téléphone mobile même bloqué ou sans crédit.

  • Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Addictions : tabac, alcool, drogues... Site internet : INRS. Paris ; 2018 [consulté le 1er mars 2021]
  • Santé publique France. Alcool. Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 2020 [consulté le 1er mars 2021]
  • Ministère des solidarités et de la santé. L'addiction à l'alcool. Site internet : Ministère des solidarités et de la santé. Paris ; 2020 [consulté le 1er mars 2021]
  • Société française d’alcoologie. Recommandation de bonne pratique 2014 - Mésusage de l'alcool : dépistage, diagnostic et traitement. Site internet : Société française d’alcoologie. Issy-les-Moulineaux (France) ; 2014 [consulté le 1er mars 2021]
  • Sécurité routière. Les chiffres de l'alcool. Alcool et conduite. Site internet : Sécurité routière. Paris ; 2020 [consulté le 1er mars 2021]