Être actif pour préserver sa santé et se sentir mieux

13 janvier 2021
L’activité physique renforce le squelette, développe la musculature et la souplesse, améliore les fonctions cardiaques et aide à se relaxer. Elle contribue aussi à prévenir de nombreuses maladies comme les affections cardiovasculaires, le cancer, le diabète, l’obésité et l’ostéoporose.

L'activité physique : un atout essentiel pour le bien-être

Lorsqu’elle est associée à une alimentation équilibrée, l’activité physique contribue à une meilleure qualité de vie :

  • elle accroît la force musculaire ;
  • elle contribue au développement du capital osseux pendant l’enfance et l’adolescence, et à sa préservation durant l’âge adulte. En effet, elle ralentit la perte de densité des os (ostéoporose), due au vieillissement ;
  • elle renforce les capacités cardiaques et respiratoires ;
  • elle donne de la résistance face à la fatigue ;
  • elle améliore la qualité du sommeil, tant chez l'adulte que chez l'enfant et permet d’avoir un sommeil plus réparateur ;
  • elle aide à être plus relaxé, ce qui réduit l'anxiété et la dépression ;
  • elle prévient une prise de poids excessif, chez l'enfant, l'adulte et pendant la grossesse ainsi que la survenue d'un diabète gestationnel ;
  • elle développe la souplesse, l'équilibre et la bonne coordination des mouvements. Cela diminue notamment les risques de chutes chez les séniors et les fractures du col du fémur ;
  • elle permet de conserver une certaine autonomie physique en prenant de l’âge.
  • en la pratiquant 3 heures par semaine, ou de façon intense 3 fois 20 minutes par semaine, on diminue de 30 % le risque de décès prématuré.

Par ailleurs, participer à une activité physique en groupe est un facteur d’intégration sociale. C’est l’occasion de se retrouver en famille ou entre amis, mais aussi de faire de nouvelles rencontres.

Un rôle important de l'activité physique dans certaines maladies

La pratique régulière d’une activité physique réduit considérablement les risques d’apparition de certaines maladies et est considérée comme un traitement à part entière dans certains états de santé.

Maladies cardiovasculaires et activité physique

Les personnes physiquement actives diminuent leur risque cardiovasculaire et développent environ deux fois moins d’affections cardiovasculaires (accident vasculaire cérébral, maladie coronarienne, artériopathie des membres inférieurs...)

Cancers

L’activité diminue le risque de développer un cancer  : cancer du côlon, cancer de la vessie, cancer du sein, cancer du poumon et de l’endomètre ( de la cavité de l’utérus)... et réduit également la mortalité lorsqu'un cancer pré-existe (cancer du sein, du colon ou du rectum, cancer de la prostate).

Obésité et diabète de type 2

Être actif réduit le risque de surpoids de l'adulte et le surpoids de l'enfant. La sédentarité explique, en partie, l’augmentation importante des cas d’obésité. En effet, l’usage accru des transports motorisés et des ascenseurs, ainsi que le développement des activités sédentaires (télévision, jeux vidéo, travail sur ordinateur), diminuent la quantité d’énergie utilisée par le corps. De même, l’emploi du chauffage et de la climatisation baisse les dépenses énergétiques de l’organisme.

L’exercice physique et la modification des habitudes alimentaires peuvent prévenir l’apparition du diabète chez les personnes à haut risque.

Ostéoporose

L’activité physique est déterminante dans la prévention et la prise en charge de l’ostéoporose. Chez la femme, elle abaisse de moitié le risque de fracture du col du fémur lié à cette maladie, en augmentant la résistance osseuse.

Santé mentale, et maladies neurologiques

L'activité physique réduit le risque de démence, les insomnies, les troubles anxieux et dépressifs...

L'activité physique améliore la marche dans la sclérose en plaques et augmente les fonctions cognitives altérées dans certaines maladies  : trouble déficit de l'attention avec ou sans hyperactivité, maladie de Parkinson, démence d'Alzheimer, AVC, schizophrénie...

Maladies respiratoires chroniques

La tolérance à l'effort, la qualité de vie et la capacité d'effort sont améliorées par l'exercice physique régulier dans les maladies respiratoires chroniques : bronchopneumopathie chronique obstructive, asthme de l'adulte, asthme de l'enfant...

Prescription d'activité physique et maladie de longue durée

La loi n°2016-41 du 26 janvier 2016 de modernisation de notre système de santé donne au médecin traitant la possibilité de prescrire aux patients atteints d’affections de longue durée (ALD) une activité physique adaptée à leur état de santé.

  • Institut national du cancer (INCa). Activité physique et cancers : des bénéfices prouvés pendant et après les traitements. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2017 [consulté le 13 janvier 2021]
  • Santé publique France. Nutrition et activité physique. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2020 [consulté le 13 janvier 2021]
  • Direction des études de l'évaluation et des statistiques (Drees). L’état de santé de la population en France - Rapport 2017. Site internet : Ministère des solidarités et de la santé. Paris ; 2018 [consulté le 13 janvier 2021]
  • Ministère des solidarités et de la santé.  Activité physique et santé. Site internet : Ministère des solidarités et de la santé. Paris ; 2017 [consulté le 13 janvier 2021]
  • Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail (Anses). Plus d'activité physique et moins de sédentarité pour une meilleure santé. Site internet : Anses. Maisons-Alfort (France) ; 2017 [consulté le 13 janvier 2021]
  • Haute Autorité de santé. Guide de promotion, consultation et prescription médicale d’activité physique et sportive pour la santé chez les adultes. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2019 [consulté le 13 janvier 2021]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Activité physique, prévention et traitement des maladies chroniques – Une expertise collective de l’Inserm. Site internet : Inserm. Paris ; 2019 [consulté le 13 janvier 2021]