Les acouphènes : définition, causes, effets

10 mai 2017
Les acouphènes sont des bruits que l’on entend dans une oreille (ou les deux) ou dans sa tête sans qu'ils aient été émis par une source extérieure. Ces symptômes sont souvent liés à un traumatisme acoustique ou au vieillissement de l’oreille.

Que sont les acouphènes ?

Les acouphènes sont des sensations auditives (sifflement, grésillement, bourdonnement) qui ne sont pas causées par un bruit extérieur.

Il en existe deux types :

  • les acouphènes "objectifs" : ils sont rares (5% des cas) et correspondent au bruit d'un organe situé à l'intérieur du corps (ex. : bruit du sang circulant dans un vaisseau du cou ou de la tête). Une personne extérieure peut l'entendre. Leur cause doit être recherchée, car un traitement est souvent possible ;
  • les acouphènes "subjectifs" : ils représentent 95 % des cas. Ils sont associés à une maladie de l'oreille. Ils prennent la forme de bourdonnements d’oreille ou de sifflements, uniquement perçus par le patient.

    Dans tous les cas, les bruits entendus peuvent survenir soit brutalement, soit progressivement. Ils sont perçus dans une seule oreille ou dans les deux et parfois "dans la tête au sommet du crâne".

En France, plus de 8 millions de personnes souffrent d'acouphènes.

Anatomie de l’oreille

Schéma : anatomie de l'oreille, conduit auditif (1)

Des symptômes le plus souvent liés à l’âge ou à un traumatisme

Les causes des acouphènes sont nombreuses.

Les acouphènes "subjectifs", de loin les plus fréquents, sont associés à des troubles de l'audition.

Souvent, ils font suite à :

  • des traumatismes acoustiques répétés (dus par exemple à l’écoute de musique à très fort volume) ;
  • une baisse normale de l’audition liée au vieillissement de l’oreille, ou presbyacousie. Ce phénomène est fréquemment associé à la présence d’acouphènes chez les personnes à partir de 50 ans.

Les acouphènes "subjectifs" peuvent aussi être causés par une pathologie qui concerne le système auditif. Par exemple :

  • un bouchon de cérumen ou un corps étranger dans l’oreille souvent accompagnés d’une baisse de l’acuité auditive ;
  • une otite moyenne : inflammation de l’oreille qui se développe dans une petite cavité osseuse derrière le , en causant souvent des douleurs ;
  • l’otospongiose : maladie héréditaire entraînant un dysfonctionnement de l’oreille, responsable d’une surdité ;
  • la maladie de Ménière : affection de l’oreille due à une augmentation de la pression dans le labyrinthe d'origine inconnue. Elle entraîne des bourdonnements, une baisse d’audition et des vertiges ;
  • une atteinte du nerf auditif ou de l’oreille interne (prise de médicaments otoxiques par exemple).

Les acouphènes "objectifs" sont rares. Ils peuvent, par exemple, être dus à des maladies vasculaires comme l'hypertension artérielle, une anomalie d'une artère du cou ou de la tête (artère carotide par exemple) et ils sont alors pulsatiles. Il est important de diagnostiquer la maladie en cause car celle-ci peut être traitée.

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Quelles sont les conséquences de cette affection ?

Elles sont très variables d’une personne à une autre. Il s’agit le plus souvent d’une simple gêne temporaire et occasionnelle. Mais les bruits perçus peuvent aussi incommoder en permanence le patient, affectant sa qualité de vie. Dans ce dernier cas, plusieurs effets sont possibles :

  • des problèmes d’endormissement et des insomnies ;
  • des difficultés de concentration ;
  • de l’anxiété.

En général, les acouphènes ont tendance à diminuer avec le temps, car les personnes touchées s’y habituent progressivement. On appelle cela le processus d’habituation. Selon les patients, cette adaptation se fait plus ou moins rapidement, en quelques mois.

Sources
  • Londero A, Blayo A. Acouphènes : diagnostic et prise en charge. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2010:1-8 [Article 6-0403]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Acouphènes. Site internet : INSERM. Paris ; 2016 [consulté le 27 janvier 2017]
  • Association d'oto-rhino-laryngologie et de chirurgie cervico-faciale du Québec. Acouphènes. Site internet : ORL Québec. Montréal (Canada) ; 2016 [consulté le 27 janvier 2017]
  • National Health Service. Tinnitus. Site internet : NHS. Londres ; 2015 [consulté le 27 janvier 2017]