Définition, causes et symptômes de l’abcès dentaire

23 mars 2021
L’abcès dentaire est une accumulation de pus liée à une infection bactérienne, au niveau d’une dent ou d’une gencive. Il provoque une douleur vive et se manifeste parfois par d’autres symptômes locaux ou généraux (gêne ou gonflement de la bouche ou du visage, fatigue, fièvre, etc.)

Comment survient l’abcès dentaire ?

L’abcès dentaire est une infection bactérienne avec accumulation de pus située au niveau d’une dent ou d’une gencive.

Bien souvent, l'abcès dentaire est la complication d’une carie dentaire non soignée. Celle-ci peut progresser jusqu’au tissu situé au centre de la dent (ou "pulpe") et déclencher :

  • une infection par des bactéries ;
  • un abcès, si les germes atteignent l’extrémité de la racine de la dent. Il peut toucher l’ensemble de la pulpe.

La carie non soignée : principale cause des abcès dentaires

Bien souvent, les abcès surviennent après des caries dentaires évoluées chez des personnes qui ne consultent pas leur chirurgien-dentiste régulièrement, parce qu’elles redoutent la consultation. En effet, une personne sur quatre appréhende la visite chez le dentiste, par crainte de la douleur. La « peur du dentiste », une cause indirecte d’abcès dentaire. Les praticiens prennent très bien en compte ces peurs. De plus, grâce aux progrès de la dentisterie, ils réalisent aujourd’hui des traitements souvent indolores.

D'autres causes d'abcès dentaire

Les traumatismes dentaires : suite à un choc (récent ou non), la pulpe de la dent peut être détruite. Parfois, le tissu mort s’infecte et cela provoque un abcès.

Une blessure ou une maladie des gencives : en cas de lésion ou de maladie des gencives, des bactéries peuvent se développer entre la dent et les tissus qui l’entourent, causant un abcès.

Une infection au niveau d’une dent de sagesse : dans la mâchoire du bas, la couronne (partie visible) d’une dent de sagesse (troisième et dernière molaire permanente apparaissant après l’âge de 18 ans) est parfois recouverte de tissus qui s’infectent. Des résidus alimentaires et des germes peuvent se loger entre la dent et les tissus et générer un abcès dentaire.

Dent atteinte par un abcès

Schéma représentant l’évolution d’un abcès dentaire (cf. description détaillée ci-après)

Un abcès dentaire est causé par une accumulation de pus liée à une infection d’une dent, résultant souvent de l’évolution d’une carie. Le pus s’infiltre ainsi dans chaque composante de la dent : l’émail, la dentine, la pulpe dentaire et la racine.

Les symptômes de l’abcès dentaire

Le signe le plus caractéristique de l’abcès est une douleur intense et lancinante, dans la dent ou la gencive.

En général, cette sensation douloureuse survient soudainement, et s’aggrave en quelques heures ou quelques jours. Parfois, elle se propage à l’oreille, à la mâchoire inférieure ou au cou, du même côté que la dent touchée.

La dent infectée est sensible aux aliments ou aux boissons très chauds ou très froids et elle est douloureuse à la pression lors de la mastication en particulier.

D’autres symptômes peuvent apparaître lorsque l'abcès dentaire évolue en l'absence de traitement :

  • localement, la gencive (autour de la dent infectée) ou des ganglions du cou sont enflés, un goût désagréable est perçu dans la bouche. L'infection peut avoir diffusé provoquant un œdème localisé du visage (zone gonflée, indurée et rouge) ;
  • l'alimentation est difficile en raison d'une difficulté à ouvrir la bouche, à bouger la langue et à avaler ;
  • l'état général est mauvais avec une sensation de malaise ou une fatigue, une fièvre oscillant entre 38 et 39 °C et des insomnies en raison des douleurs.

  • National Institute of health. Toothaches. Site internet : MedlinePlus. Bethesda (États-Unis) ; 2020 [consulté le 23 mars 2021]
  • National Health service (NHS). Dental Abscess. Site internet : NHS. Londres ; 2019 [consulté le 23 mars 2021]