Comprendre la vaccination

20 juin 2017
Déclenchant la formation d’anticorps, la vaccination permet de lutter contre des maladies infectieuses potentiellement graves. On est vacciné pour se protéger soi–même, mais aussi sa famille et son entourage. La généralisation de la vaccination contre certaines maladies a permis leur éradication.

La réaction de l’organisme face aux microbes

Le est l'ensemble des moyens de défense qui protège l'organisme contre une infection.

Lors de la pénétration d'un microbe (un virus, une bactérie, etc.) dans le corps, ce microbe va se multiplier et entraîner une maladie. Certains microbes produisent aussi des toxines qui sont des poisons pour l'organisme (comme dans le tétanos, la coqueluche ou la diphtérie).

Dans le même temps, des cellules du corps reconnaissent certaines parties du microbe (les antigènes) comme des éléments étrangers. En réaction, l'organisme active l'ensemble du qui a pour objectif d'éliminer le microbe, en fabriquant des anticorps.

Les Français et la vaccination

Le Baromètre santé 2014, réalisé par l’Institut national de prévention et d’éducation pour la santé, révèle que l’adhésion à la vaccination repart à la hausse.

Alors que 61 % des 18-75 ans se disaient favorables à la vaccination en 2010, ils sont désormais 79 % à déclarer y adhérer.

La vaccination : comment ça marche ?

La vaccination est un moyen de protéger un individu contre le développement de certaines maladies infectieuses dues à des microbes (bactéries ou virus), avant que cette personne ne soit atteinte par ces maladies.

Lors d'une vaccination, on injecte dans l'organisme un microbe tué ou atténué, ou une rendue inactive (anatoxine). Le microbe, rendu inoffensif, n'entraîne donc pas la maladie. En revanche, le corps le reconnaît comme s'il était actif et fabrique des anticorps pour l'éliminer.

Le garde la mémoire de ces anticorps. Ainsi, si le microbe actif se présente par la suite, le corps saura fabriquer plus rapidement les anticorps nécessaires, adaptés spécifiquement à la lutte contre ce microbe, et empêcher la survenue de la maladie.

© Blausen Medical

La vaccination est-elle efficace ?

L'efficacité de la vaccination est telle qu'elle a permis de faire disparaître certaines maladies dans le monde ( ) ou en France ( ).
La durée de la protection acquise varie selon les vaccins (quantité d'antigènes présents dans le vaccin, mode de préparation...) C'est pourquoi il est nécessaire, dans certains cas, de pratiquer des rappels pour réactiver cette protection.

Pourquoi continuer à se faire vacciner contre des maladies qui ont presque disparu en France ?

En dépit de la rareté actuelle de certaines maladies à vaccination, il est important de continuer à se faire vacciner. À cela, plusieurs raisons :

  • Ces maladies sont encore présentes dans d'autres pays.
  • La vaccination reste indispensable, compte tenu de la fréquence des voyages.
  • Des personnes qui voyagent et qui ne sont pas vaccinées peuvent apporter la maladie en France.
  • Ces maladies pourraient réapparaître en France si l'on cessait de se faire vacciner.

La vaccination comporte-t-elle des risques ?

Les vaccins, comme tout médicament, doivent répondre à des exigences de qualité, d'efficacité et de sécurité avant de pouvoir être commercialisés.

Les vaccins sont l'une des mesures de prévention les plus efficaces.

Certains vaccins peuvent avoir des effets indésirables, le plus souvent bénins (fièvre, douleurs au point d'injection), mais ils font courir beaucoup moins de risques que les maladies elles-mêmes.

Si le risque zéro n'existe pas, les effets secondaires graves sont rares.

Si vous ressentez des effets indésirables, votre médecin vous indiquera ce que vous pouvez faire. N'hésitez pas à le contacter pour lui en parler.

Est-ce que tout le monde peut se faire vacciner ?

La vaccination est destinée à tous et à tout âge selon un calendrier établi. Certaines personnes pensent parfois que la vaccination ne concerne que les enfants. Pourtant, certains vaccins sont aussi très importants à l'âge adulte (comme le tétanos ou la grippe par exemple).

Il peut y avoir des contre-indications à la vaccination (ex : contre-indications médicales, fièvre, etc.) C'est donc au professionnel de santé de décider, selon la situation de son patient, si la vaccination peut être réalisée.

Quels vaccins si vous souhaitez être enceinte ?

Dans tous les cas, vous devez faire le point avec votre médecin sur vos vaccinations. Il envisagera avec vous les rappels ou les vaccinations indispensables, en particulier ceux du tétanos, de la diphtérie, de la et de la coqueluche, mais aussi la rubéole si vous n'êtes pas immunisée.

Si vous êtes déjà enceinte et que vos vaccins ne sont pas à jour, parlez-en avec votre médecin traitant.

Sources
  • Guérin N. Vaccinations. In : Encyclopédie médico–chirurgicale. Pédiatrie–Maladies infectieuses. Paris : Elsevier Masson ; 2005. 4–002–B–50
  • Santé publique France. La vaccination. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2017 [consulté le 20 juin 2017]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Projet de grossesse : informations, messages de prévention, examens à proposer. Site internet : HAS. Saint–Denis La Plaine (France) ; 2009 [consulté le 20 juin 2017]
  • Ministère des Solidarités et de la Santé. Vaccination. Site internet : Ministère des Solidarités et de la Santé. Paris ; 2017 [consulté le 20 juin 2017]
  • Santé publique France. Baromètre Santé 2014. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2015 [consulté le 20 juin 2017]