La iatrogénie médicamenteuse

29 mars 2017
Les médicaments sont efficaces contre certaines maladies, mais leur usage n'est pas anodin. Ils peuvent avoir des effets indésirables graves. L'Assurance Maladie et les médecins traitants partent en campagne contre ce nouveau risque : la iatrogénie médicamenteuse.

Qu'est-ce que la iatrogénie médicamenteuse ?

La iatrogénie médicamenteuse désigne les effets indésirables provoqués par les médicaments. Elle regroupe des symptômes très divers depuis la simple fatigue jusqu'à l'hémorragie digestive, ou la fracture de la hanche. La prise de médicaments s'est aujourd'hui banalisée et ces risques sont trop souvent sous-estimés.

Pourtant, les risques iatrogéniques sont évitables dans la majorité des cas. Il s'agit par exemple :

  • d'une erreur dans la prise de votre médicament : mauvais horaire, double dose, etc ;
  • d'une interaction entre les différents médicaments que vous prenez.

Certains effets indésirables ne sont, en revanche, pas évitables, comme :

  • les effets indésirables liés au médicament lui-même (ils sont indiqués dans la notice d'utilisation du médicament) ;
  • les allergies, si elles sont inconnues auparavant.
Que veut-dire iatrogène ?

Selon le Petit Larousse, iatrogène « se dit d’un trouble ou d’une maladie provoqué par un acte médical ou par les médicaments, même en l’absence d’erreur du médecin ».

Une prévention active pour les personnes de plus de 65 ans

Toutes les personnes sont potentiellement concernées par la iatrogénie médicamenteuse. Mais avec l'âge, l'exposition à ce risque est plus grande, notamment chez les personnes consommant plusieurs médicaments.

À partir de 65 ans, si la consommation importante de médicaments est souvent justifiée, l'élimination de ces médicaments est plus lente, l'organisme est plus sensible, et les effets indésirables sont 2 fois plus fréquents et plus graves : 10 % à 20 % entraînent une hospitalisation.

L'Assurance Maladie et les médecins traitants ont donc décidé de mettre en place une prévention active des risques liés aux médicaments pour les personnes de plus de 65 ans.

Pourquoi l’exposition au risque iatrogénique augmente avec l’âge ?

Le vieillissement entraîne de nombreuses modifications de votre organisme. Le rein, en particulier, qui élimine généralement les médicaments, fonctionne moins bien. L’action des médicaments peut ainsi être modifiée et leur toxicité augmentée. Des études ont montré que vous êtes particulièrement susceptible d’avoir des effets indésirables liés à la prise d’un médicament si vous avez plus de 75 ans, ou plus de 65 ans et une ou plusieurs maladies associées.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Recommandations Modalités d'arrêt des benzodiazépines et médicaments apparentés chez le patient âgé - recommandation pour la pratique clinique. Site internet : HAS. Paris ; 2007.
  • Haute Autorité de santé (HAS). Améliorer la prescription des psychotropes chez le sujet âgé Site internet : HAS. Paris ; 2007.