Comment se déroule une scintigraphie ?

La scintigraphie est un examen qui sert à analyser les organes et leur fonctionnement, grâce à une caméra spécifique. Pratiquée après injection d’un produit faiblement radioactif et non toxique, la scintigraphie peut concerner par exemple les os, la thyroïde ou le cœur.

Qu’est-ce qu’une scintigraphie ?

La est réalisée dans un service hospitalier de médecine nucléaire, en plusieurs étapes :

  1. On injecte dans une veine une petite quantité de produit radioactif. Ce produit, appelé traceur (ou produit radiopharmaceutique), est de nature différente selon l’organe étudié. Il est très faiblement dosé et sans danger pour la santé du patient.
  2. Le traceur se fixe sur les structures de l’organe et émet alors des signaux (rayons gamma). Ceux-ci sont analysés grâce à un appareil spécifique (gamma-caméra), placé devant la zone à étudier.
  3. La caméra enregistre la concentration du produit radioactif dans les différentes parties de l’organe concerné. On visualise ensuite, sur l’écran d’un ordinateur couplé à la caméra, la radioactivité présente dans le corps sous forme de points scintillants.

Les images obtenues par scintigraphie

Le nombre de points scintillants est plus important dans les zones dites d’hyperfixation ou « points chauds ». Celles-ci peuvent correspondre à un foyer infectieux, une tumeur, un remaniement osseux, une région sécrétant une quantité d’hormones anormalement élevée, etc.

Les points sont moins nombreux dans les zones d’hypofixation ou  « points froids », révélant par exemple la présence d’un tissu détruit ou mal irrigué par les vaisseaux sanguins.

Quand la est normale, les points sont répartis de manière homogène dans l’ensemble de l’organe. Cependant, tout à fait normalement, le nombre de points est plus important sur trajet de l'élimination de l’iode radioactif par l’organisme (glande salivaires, intestin, vessie).

La tomoscintigraphie

Sur certains appareils d’imagerie, la gamma-caméra est fixée à un support qui tourne autour du corps du patient (tomographe). Ce système permet d’enregistrer des images en coupe de l’organe étudié, prises sous des angles différents : c’est la tomoscintigraphie. Cette technique est indiquée principalement pour explorer le cœur, le cerveau, les poumons et le squelette.

Qu'est-ce qu'un service de médecine nucléaire ?

Un service de médecine nucléaire utilise des produits radioactifs pour faire des examens et réaliser des traitements grâce à la radioactivité (par exemple irathérapie du cancer de la thyroïde). Il respecte des règles de sécurité strictes pour éviter que les personnels de l’établissement et les autres patients ne soient exposés à la radioactivité.

Bien se préparer avant une scintigraphie

Voici quelques conseils pour que votre examen se déroule dans les meilleures conditions.

Vous allez prendre rendez-vous pour une auprès d’un service de médecine nucléaire. Pour cela, munissez-vous de l’ordonnance du médecin prescripteur, afin de formuler votre demande le plus clairement possible.

Faites–vous préciser aussi la durée globale de l’acte, car elle varie selon l’organe étudié.

Enfin, informez votre interlocuteur sur vos éventuels traitements en cours, pour savoir s’ils sont compatibles avec l’examen.

et grossesse

Chez la femme, afin de protéger un éventuel , la est possible seulement durant les 10 premiers jours du cycle menstruel (période fixe précédant l’). Pour les mêmes raisons, l’examen n’est pas réalisable pendant la grossesse, ni en période d’allaitement, le produit radioactif pouvant passer dans le lait.

En revanche, la reste envisageable :

  • à tout moment si vous utilisez une contraception ;
  • si vous suspendez l’allaitement quelques jours (ou plus, selon les cas).

Respectez les indications des professionnels de santé, selon le type de prévu. Le plus souvent, il n’est pas nécessaire d’être à jeun.

Si une de la thyroïde est programmée, vous devez temporairement arrêter votre hormonothérapie de substitution (traitement par hormones thyroïdiennes de synthèse).

De même, quelques précautions sont requises avant une cardiaque :

  • 48 h avant l’examen, arrêtez de prendre des médicaments ou aliments riches en potassium (ex. : fruits secs, bananes) ;
  • 24 heures avant, stoppez votre éventuel traitement par bêta-bloquants ;
  • en cas de test au dipyridamole (substance qui produit le même effet sur le cœur qu’un test d’effort), ne buvez ni café, ni thé, ni chocolat, ni soda caféiné, durant 24 heures avant l’acte.

Avant de vous rendre sur le lieu du rendez–vous, pensez à vous munir :

  • de l’ordonnance et/ou du courrier du médecin prescripteur de la  ;
  • des ordonnances précisant vos traitements en cours ;
  • des résultats des examens précédents (prise de sang, radiographie, échographie, scanner, IRM, autre , etc.) ;
  • du compte–rendu d’une éventuelle intervention chirurgicale.

Par ailleurs, habillez-vous confortablement (en particulier en cas d’épreuve d’effort pour une cardiaque).

Le déroulement de la scintigraphie

À votre arrivée, on vous demande de laisser au vestiaire tous vos objets métalliques (clés, bijoux, etc.) L’examen se déroule ensuite en trois temps.

Injection du produit radioactif

Elle est effectuée par un manipulateur en radiologie. Habituellement, le traceur est bien supporté et les effets secondaires sont extrêmement rares.

Phase d'attente

Le temps que le produit injecté se fixe dans l’organisme, vous êtes installé dans une salle d’attente radioprotégée (ne laissant pas passer les rayonnements ionisants). Cette phase peut être plus ou moins longue, selon l’organe étudié, de quelques minutes pour la thyroïde à 20 à 60 minutes pour le cœur, les reins, voire plusieurs heures pour les os.

Dans ce laps de temps, il est recommandé de boire abondamment (1 litre d’eau). Vous pouvez uriner juste avant la , dans des toilettes réservées aux patients injectés.

Scintigraphie proprement dite

Vous vous installez sur une table d’examen, et le manipulateur se positionne derrière une vitre de radioprotection. Pour qu’il puisse disposer d’images nettes et de qualité :

  • la gamma–caméra se déplace très près de vous (à quelques centimètres) ;
  • vous devez rester immobile, en respirant calmement.

Les informations recueillies sont ensuite numérisées par l’ordinateur, qui affiche sur son écran les clichés obtenus.

La scintigraphie cardiaque demande une préparation spécifique

Juste avant la cardiaque, le patient réalise une épreuve d’effort d’une quinzaine de minutes (sur un tapis roulant ou un vélo conçu à cet effet). S’il ne peut fournir cet effort, une injection de dipyridamole (ou d’une substance équivalente) est pratiquée. Ces actes se déroulent sous la surveillance d’un cardiologue.

Par ailleurs, ce type de est parfois renouvelé :

  • après quelques minutes de récupération ;
  • 4 heures après le premier examen (suite à une phase de repos).

Après la scintigraphie

La sortie du service de médecine nucléaire

Après l’examen, le médecin du service de médecine nucléaire vous communique les premiers résultats oralement. Le compte–rendu et les images sont ensuite transmis au médecin prescripteur, qui vous les expliquera lors d’un rendez–vous à venir.

Vous pouvez ensuite quitter le service, et reprendre immédiatement vos activités habituelles.

Les précautions à prendre après votre sortie du service de médecine nucléaire

Dans les heures suivantes, vous êtes susceptible de délivrer à votre entourage de très faibles doses de rayonnements. Cela ne présente aucun risque, même pour les femmes enceintes et les jeunes enfants que vous côtoyez.

Dans la journée, buvez abondamment (sauf en cas de contre-indication médicale), afin de faciliter l’élimination du produit injecté. Le peu de radioactivité résiduelle disparaît naturellement, via les reins et l’urine. De ce fait, le médecin peut vous signaler qu’il est particulièrement important :

  • de bien tirer la chasse d’eau après avoir uriné ;
  • d’essuyer les éventuelles projections d’urine avec du papier toilette ;
  • de vous laver les mains après ces gestes.

Dans les jours qui suivent, si vous devez être hospitalisé, signalez à l’équipe médicale que vous avez subi un examen scintigraphique.

À noter : si vous devez voyager dans les jours suivant la , pensez à demander un certificat mentionnant l’élément radioactif qui vous a été administré. En effet, certains lieux (aéroports, postes frontières) comportent des détecteurs de radioactivité, qui pourraient se déclencher à votre passage.

  • Fédération Française de Cardiologie. La myocardique. Site internet : Fédération Française de Cardiologie. Paris ; 2021 [consulté le 28 novembre 2022]
  • Mundler O – Service Central de Biophysique et de médecine nucléaire – Hôpital de la Timone. Informations aux patients passant une osseuse. Site internet : Assistance Publique Hôpitaux de Marseille. Marseille (France) [consulté le 28 novembre 2022]
  • Hôpitaux universitaires de Genève. Scintigraphies. Site internet : HUG. Genève (Confédération helvétique) ; 2021 [consulté le 28 novembre 2022]
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