Comment se déroule un frottis du col utérin ?

30 mars 2017
Le frottis du col de l’utérus consiste à prélever des cellules à cet endroit du corps, pour les analyser. Cet examen est prescrit surtout à titre préventif, tous les trois ans, pour dépister un éventuel cancer.

Qu’est-ce qu’un frottis ?

Le frottis du col utérin (ou "frottis cervical") est un prélèvement effectué sur la partie de l’utérus débouchant dans le vagin et appelée col utérin. Cet examen sert à recueillir des cellules qui sont ensuite examinées au microscope. Indolore, il dure moins de cinq minutes.

Ce type de prélèvement est prescrit principalement pour dépister le cancer du col de l’utérus, mais il peut avoir d’autres objectifs comme la recherche d’agents infectieux.

Qui réalise le frottis ?

Le prélèvement peut être effectué par plusieurs personnes :

  • Votre médecin traitant ou votre gynécologue
    L’examen est alors réalisé au cours d’une consultation.
  • Un autre médecin généraliste
    Dans ce cas, le frottis peut faire partie d’un bilan de santé (dans un centre mutualiste ou d’examens de santé de l’Assurance Maladie). Il peut aussi être programmé pendant une consultation à l’hôpital ou dans un centre de Protection maternelle et infantile (PMI).
  • Une sage-femme
    Le frottis a lieu lors du suivi de grossesse ou d’une visite liée à la contraception, dans le cadre de votre suivi gynécologique de prévention.
  • Un technicien d’un laboratoire d’anatomopathologie ou d’analyses de biologie médicale
    Le prélèvement est réalisé sur prescription de votre médecin.

À savoir avant de prendre rendez-vous et de commencer l’examen

Voici quelques conseils pour programmer votre frottis au bon moment :

  • prévoyez votre rendez-vous de façon à ce que le prélèvement puisse être réalisé à distance de la période des règles (idéalement, en milieu de cycle) ;
  • ne fixez pas le prélèvement ou reportez-le si vous souffrez d’une infection du vagin (vaginite) et si vous prenez un traitement local (par voie vaginale).

Par ailleurs :

  • évitez d’avoir des rapports sexuels 24 à 48 heures avant le rendez-vous ;
  • le jour de l’examen, apportez les résultats du frottis précédent le cas échéant, et tout autre document utile (ex. : compte-rendu opératoire, échographie).

Comment se déroule un frottis du col utérin ?

L’examen comprend plusieurs étapes :

  1. Le médecin vous invite à enlever le bas de votre tenue et à vous allonger sur la table d’examen, en plaçant vos pieds dans les étriers (supports prévus à cet effet).
  2. Il ouvre les grandes lèvres de la vulve et introduit doucement dans le vagin un instrument constitué de deux parois, le . Pour maintenir le vagin ouvert et le col utérin bien visible, les parois sont lentement écartées.
  3. Le médecin introduit à l’intérieur du une petite spatule, qui sert à gratter légèrement la surface du col utérin. Cela permet de prélever des cellules à la jonction entre l’exocol (partie la plus extérieure du col) et l’endocol (partie la plus intérieure). Ce prélèvement n’est pas douloureux.
  4. Le médecin recueille ensuite d’autres cellules au niveau de l’endocol, à l’aide d’un écouvillon (sorte de grand coton-tige), voire d’une petite brosse.
  5. Les différents prélèvements sont étalés sur des lames de verre et un produit de fixation est vaporisé dessus. Ce geste sert à "figer" les cellules, afin qu’elles ne s’altèrent pas avant d’être analysées. Plus rarement, on plonge les lames dans un liquide (notamment lors de la recherche d’un éventuel ).
  6. Le médecin referme le et le retire.

Pour finir, le médecin vous interroge afin de pouvoir transmettre les renseignements nécessaires au laboratoire d’anatomopathologie qui analysera le prélèvement :

  • âge ;
  • grossesse en cours ;
  • date des dernières règles (ou de la ménopause, le cas échéant) ;
  • prise actuelle d’un traitement hormonal ou autre ;
  • maladies et traitements passés ;
  • date et résultats du dernier frottis.

Position pour examen gynécologique

Schéma : position pour examen gynécologique

Position du dans le vagin lors d’un frottis

Schéma : position du spéculum dans le vagin lors d'un frottis

Que se passe-t-il après l’examen ?

Les suites de l’examen comprennent deux étapes :

  1. Les prélèvements sont adressés à un laboratoire d’anatomopathologie par le médecin ou par vous-même, pour une étude des cellules prélevées.
  2. Après quelques jours, les résultats sont adressés au médecin, et celui-ci vous contacte pour vous les communiquer.

Un petit saignement sans gravité est possible dans les heures suivant le prélèvement. Ce phénomène est dû au grattage effectué sur les parois du col de l’utérus. En conséquence, prévoyez une protection.

Sources
  • Ministère des Affaires sociales et de la Santé. Cahier des charges du dépistage organisé du cancer du col de l’utérus. Site internet : Ministère des Affaires sociales et de la Santé. Paris ; 2006 [consulté le 10 novembre 2016]
  • Collège national des gynécologues et obstétriciens français (CNGOF). Fiche d’information des patientes – Frottis cervical de dépistage. Site internet : CNGOF. Paris ; 2009 [consulté le 10 novembre 2016]
  • Institut national du Cancer (INCA). Les réponses à vos questions sur le frottis et la vaccination. Site internet : Inca. Boulogne-Billacourt (France) ; 2016 [consulté le 10 novembre 2016]
  • National Health Service (NHS). Cervical screening. Site internet NHS Choices. Londres ; 2015 [consulté le 10 novembre 2016]
  • Collège National des Gynécologues et Obstétriciens Français (CNGOF). Examen gynécologique. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2011 [consulté le 10 novembre 2016]