Comment se déroule une coloscopie ?

28 mai 2019
La coloscopie consiste, grâce à un endoscope souple, à observer l’intérieur d’une partie des intestins et, si besoin, à faire des biopsies et un traitement. Elle nécessite une préparation spécifique du tube digestif, puis une hospitalisation de quelques heures.

Qu’est-ce que la coloscopie ?

La coloscopie est l’observation de l’intérieur du gros intestin (côlon) et de l’extrémité finale de l’intestin grêle. Cet examen est mené grâce à un endoscope (tube souple muni d’une petite caméra, d’une lampe et, si besoin, d'instruments chirurgicaux passant par le canal de l'endoscope). Cet instrument permet :

  • d’observer la paroi interne de l’intestin à la recherche d'anomalies,
  • d’effectuer des prélèvements et des soins, si nécessaire :
    • réalisation biopsies ;
    • ablation de polypes du colon ;
    • coagulation de petites lésions des vaisseaux sanguins.

La coloscopie est l'examen de référence pour le diagnostic des maladies du côlon (polypes du colon, cancer colorectal, maladie de Crohn, rectocolite hémorragique...)  Elle est prescrite lorsqu'il existe des symptômes digestifs (rectorragie, présence de sang noir dans les selles, constipation récente, douleurs abdominales...) ou après un dépistage positif du cancer colorectal.

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Bien se préparer avant une coloscopie

La coloscopie est réalisée sous anesthésie générale ou sédation (anesthésie légère). C’est pourquoi une consultation auprès d’un médecin anesthésiste est obligatoire, huit à dix jours avant l’examen.

Lors de la coloscopie, le médecin observe en détail différentes parties de l’intestin. Ces derniers doivent donc être parfaitement propres, sans aucune matière fécale. C’est pourquoi on vous demande de suivre un régime sans fibres alimentaires (ou "sans résidu"), en général la veille et parfois dès l’avant-veille de l’examen. Dans ce cadre, certains plats sont à proscrire (légumes verts, crudités, salade, laitages, fruits crus), et vos repas se limitent à quelques types d’aliments :

  • bouillons sans légumes ;
  • pâtes non complètes ;
  • pommes de terre ;
  • viande ;
  • poisson ;
  • compotes de fruits cuits ;
  • pain blanc.

Pour pouvoir respecter ce régime, il est préférable de reporter tout déplacement professionnel ou d’agrément durant les jours concernés.

Pour terminer de nettoyer vos intestins, votre médecin vous prescrit un liquide de préparation de l’intestin. Il s’agit d’un produit à ingérer en une à deux fois, la veille et/ou quelques heures avant l’examen, selon la prescription. Ce médicament provoque rapidement une diarrhée très importante, sans douleurs abdominales.

Enfin, le jour de la coloscopie, il est nécessaire d’arriver à jeun. De ce fait, ne prenez ni alimentation, ni boisson, ni médicament, à partir de l’heure fixée par l’anesthésiste (en général, six heures avant l’examen pour les aliments solides et trois heures pour les liquides). Il vous est également demandé de ne pas fumer durant ce laps de temps (le tabac augmente les sécrétions gastriques).

Si vous prenez des médicaments, il est important de le signaler à l'anesthésiste lors de la consultation de pré-anesthésie : en effet, leur effet peut être modifié par la préparation du côlon. Suivez bien les consignes qui vous sont données.

Comment se déroule la coloscopie ?

La coloscopie est pratiquée en hôpital ou en clinique par un médecin gastro-entérologue. Elle donne lieu à une hospitalisation de quelques heures (on parle de "chirurgie ambulatoire").

L’examen comprend plusieurs étapes :

  1. Vous êtes installé dans une chambre ou un box, équipé d’un lit ou d’un fauteuil. Là, vous vous déshabillez et revêtez la tenue requise pour entrer en salle d’opération (blouse, charlotte et chaussons stériles).
  2. On vous conduit dans un bloc opératoire équipé d’appareils de surveillance anesthésique, et l’anesthésie est effectuée.
  3. Le médecin introduit, par l'anus, l’endoscope (tube souple muni d’une petite caméra, d’une lampe et, si besoin, d'instruments chirurgicaux passant par le canal de l'endoscope). Pour déplier les parois de l’intestin afin de bien les observer, de l’air est insufflé à travers le tube.
  4. Le gastro-entérologue regarde l’intérieur du côlon et d’une partie de l'intestin grêle grâce à la caméra. Si nécessaire, il effectue des prélèvements et des soins.
  5. Le coloscope est retiré doucement, et l’air insufflé est aspiré.
  6. Vous êtes conduit en salle de réveil, et vous vous réveillez de l’anesthésie en quelques minutes. Là, on surveille votre tension artérielle, votre respiration et votre état général (notamment l’absence de douleurs, de malaise), pendant une heure environ.
  7. Le gastro-entérologue qui a pratiqué la coloscopie vous rend compte de ses observations. S’il a réalisé des prélèvements, les résultats vous seront communiqués quelques jours plus tard.
  8. On vous ramène dans votre chambre ou votre box pour poursuivre la surveillance durant quelques heures. On vous sert aussi une collation. À ce stade, vous pouvez ressentir un ballonnement abdominal sans douleurs, dû à la persistance de gaz dans le tube digestif. Cela passe avec l’émission de ce gaz par l’anus.
  9. Vous quittez l’établissement. En raison des effets de l’anesthésie :
    • il est obligatoire d’être accompagné d’un proche (parent ou ami) ;
    • la conduite d’un véhicule est interdite le jour de l’intervention.

Après chaque examen, l'endoscope est désinfecté et les accessoires utilisés sont stérilisés (pinces à biopsie, etc.) ou jetés lorsqu'il s'agit de matériel à usage unique, selon des procédures définies, afin de prévenir d'éventuelles transmissions d'infections.

Après la coloscopie

Dès le lendemain de l’examen, vous pouvez reprendre vos activités sans difficultés.

Dans de très rares cas, des complications peuvent survenir : perforation de la paroi digestive, hémorragie digestive… Devant tout symptôme anormal (ex. : douleurs abdominales, émission par l’anus de sang rouge, selles anormalement noires, fièvre), consultez rapidement votre médecin.

  • Société nationale française de Gastro-Entérologie (SNFGE). Société Française d’Endoscopie Digestive. Société National Française de Colo-Proctologie. Fiche information patient "La coloscopie". Site internet : SNFED. Paris ; 2017 [consulté le 17 mai 2019]
  • European Society of Gastrointestinal Endoscopy (ESGE). Bowel preparation for colonoscopy – Guideline. Site internet : ESGE. Leuven (Belgique) ; 2013 [consulté le 17 mai 2019]
  • Heresbach. D. Préparation en vue d'une endoscopie digestive basse. EMC - Gastro-entérologie 2016;11(3):1-7 [Article 9-013-A-10]
  • Hôpitaux universitaires Genève. Informations médicales avant la réalisation d’une coloscopie. Site internet : HUG. Genève (Confédération suisse) ; 2019 [consulté le 17 mai 2019]