Comment bien prendre la température ?

27 juin 2019
On peut mesurer la température du corps par le rectum, la bouche ou l’oreille, sous l’aisselle, sur la tempe ou le front. Pour cela, il existe plusieurs types de thermomètres. Voici quelques repères pour bien choisir votre thermomètre et la méthode de prise de température qui vous convient le mieux.

Pourquoi prendre la température ?

La prise de la température corporelle permet de déceler l’apparition de fièvre.

La fièvre est définie comme une élévation de la température interne du corps (température affichée lors d'un prise rectale) à plus de 38 ° C, en dehors de tout effort et dans une température ambiante tempérée. Elle n'est pas, en général, dangereuse en elle-même. Sa mesure est utile lorsqu'elle entraîne un inconfort et des symptômes.

On peut prendre la température avec plusieurs types de thermomètres, par voie :

  • rectale (par le rectum) ;
  • buccale (par la bouche) ;
  • tympanique (par l’oreille) ;
  • (sous l’aisselle) ;
  • temporale (sur la tempe), frontale (sur le front).

En fonction de la technique sélectionnée, les températures normales varient selon les fourchettes suivantes :

Variations normales de la température  mesurée en fonction de la méthode

Méthode utilisée Variations
Voie rectale 36,6 à 38 °C
Voie buccale 35,5 à 37,5 °C
Voie 34,7 à 37,3 °C
Voie tympanique 35,8 à 38 °C

Quels sont les différents types de thermomètres existants ?

Il existe divers modèles de thermomètres.

Thermomètre à Gallium

En verre gradué, il comporte un réservoir rempli de métaux liquides (gallium, étain et indium). Ce mélange a remplacé le mercure, interdit depuis 1999. Sous l’effet de la chaleur, les métaux se dilatent dans le corps du thermomètre. Grâce aux graduations, on peut lire la température. Les instruments de ce type sont utilisés pour mesurer la température et buccale. Ceux présentant un réservoir de plus grande taille permettent aussi la prise rectale.

Ce type de thermomètre est de moins en moins utilisé au profit des thermomètres électroniques.

Thermomètre à Gallium

Schéma : thermomètre à gallium

Thermomètre électronique

En quelques secondes, il affiche la température mesurée sur un écran à cristaux liquides. Facile d’utilisation, il s’emploie aussi par voie rectale, et buccale.

Thermomètre électronique

Schéma : thermomètre électronique

 

Thermomètre à infrarouges (rayonnements émis par les corps chauds)

Il s’agit d’un appareil électronique muni d’une sonde à infrarouges (IR). Il évalue la température du corps à partir des rayonnements infrarouges. Ainsi, le thermomètre effectue une série de mesures en moins d’une seconde, et retient le résultat le plus élevé. Les modèles de ce type sont surtout utilisés pour prendre la température tympanique. On les emploie également pour la mesure temporale.

Thermomètre auriculaire à infrarouges

Schéma : thermomètre auriculaire à infrarouges

Thermomètre à infrarouges pour mesure temporale

Schéma : thermomètre à infrarouges pour mesure temporale
Les thermomètres frontaux à cristaux liquides sont déconseillés

Les thermomètres frontaux sont constitués d'une bandelette de plastique contenant des cristaux liquides. Cette bandelette est placée sur le front. Les cristaux deviennent apparents à la chaleur, sur une échelle graduée. Cette méthode manque de précision ; il est donc déconseillé de l'employer.

Comment prendre la température ?

La manière de prendre la température peut varier en fonction du thermomètre utilisé. Quelle que soit la méthode, la température est prise à distance de tout effort physique, chez une personne normalement couverte et en dehors de toute atmosphère très chaude.

Il est important de se laver les mains avant et après la prise de température.

La mesure rectale de la température est la plus précise et la plus fiable pour les moins de 2 ans. Pour utiliser cette technique, procédez comme suit :

  1. Nettoyez le thermomètre à l’eau fraîche et savonneuse, puis rincez-le.
  2. Si vous possédez un thermomètre en verre, secouez-le pour que le liquide descende sous les 36 °C. Si vous employez un appareil électronique, lisez bien la notice avant usage.
  3. Pour faciliter l’introduction du thermomètre, vous pouvez recouvrir son extrémité argentée d’un peu de vaseline.
  4. Si vous prenez la température d’un nourrisson, placez-le sur le dos, genoux pliés.
  5. Insérez doucement le thermomètre dans le rectum, sur une longueur d’environ 2,5 cm. Maintenez-le dans cette position.
  6. Au bout de trois minutes (ou au signal sonore si vous utilisez un appareil électronique), retirez l’instrument. Puis lisez la température.
  7. Nettoyez de nouveau le thermomètre.

Soyez délicat lors de la prise de température rectale, car il y a un risque d'ulcération du rectum qui peut être responsable de rectorragie.

Après avoir utilisé un thermomètre pour prendre une température par voie rectale, ne l'utilisez pas pour une prise par voie buccale.

La bouche est l’endroit le plus accessible pour prendre la température. Cependant, le résultat peut être faussé par divers facteurs (ingestion récente d’aliments ou de boissons, respiration par la bouche). Par ailleurs, si le thermomètre est mordu, il peut se briser (surtout s’il est en verre). C’est pourquoi, cette méthode est déconseillée pour les moins de 5 ans.

Pour prendre la température de cette façon, respectez les étapes suivantes :

  1. Lavez le thermomètre avec de l’eau fraîche et du savon, et rincez-le.
  2. Si vous avez opté pour un instrument en verre, secouez-le pour que le liquide descende sous les 35 °C. Si vous utilisez un appareil électronique, consultez la notice avant utilisation.
  3. Placez soigneusement l’extrémité du thermomètre sous la langue.
  4. Gardez la bouche fermée, et laissez l’instrument en place. Après trois minutes (ou au signal sonore s’il s’agit d’un appareil électronique), retirez le thermomètre. Puis lisez le résultat.
  5. Lavez une nouvelle fois le thermomètre.

La voie tympanique offre une prise de température très rapide. Toutefois, pour une mesure optimale, la sonde à infrarouges du thermomètre doit pouvoir accéder directement au . Sachez que de nombreux facteurs peuvent perturber cet accès, par exemple :

  • la présence d’un bouchon de cérumen ;
  • une mauvaise position du thermomètre, fréquente chez le nourrisson (c’est pourquoi cette méthode est déconseillée avant l’âge de 2 ans) ;
  • l’utilisation d'une sonde sale, imperméable aux rayons infrarouges.

La prise de température tympanique se déroule en plusieurs étapes :

  1. Lisez attentivement la notice du thermomètre.
  2. Recouvrez celui-ci d’un embout propre.
  3. Tirez doucement sur le pavillon de l’oreille, à la fois vers le haut et vers l’arrière. Cela permet d’aligner le canal auditif sur le , pour bien dégager ce dernier.
  4. Insérez doucement le thermomètre, jusqu’à ce qu’il remplisse complètement le conduit de l’oreille.
  5. Appuyez sur le bouton de l’appareil, et maintenez-le enfoncé pendant une seconde.
  6. Retirez le thermomètre et lisez la température.
  7. En cas de doute sur la mesure, répétez l’opération sur l’oreille opposée.

La méthode de prise de température est la moins fiable car l’aisselle n’est pas un lieu "fermé". Ainsi, les résultats sont influencés par la température extérieure. Cette technique peut être utilisée dans un premier temps, en guise de "dépistage". Cependant, au moindre doute, confirmez le résultat par une mesure rectale.

La prise de température sous l’aisselle s’effectue en plusieurs étapes :

  1. Nettoyez le thermomètre avec de l’eau fraîche et du savon, puis rincez-le.
  2. Si vous utilisez un instrument en verre, secouez-le pour que le liquide passe sous les 34 °C. Si vous employez un appareil électronique, consultez la notice fournie.
  3. Placez l’extrémité du thermomètre au centre de l’aisselle. Rabattez le bras contre le torse, de manière à bien recouvrir l’instrument.
  4. Maintenez-le en place pendant au moins quatre minutes s’il s’agit d’un thermomètre en verre (jusqu'au signal sonore pour un appareil électronique).
  5. Retirez-le et lisez la température.
  6. Nettoyez le thermomètre.

La prise de température temporale s’effectue avec un thermomètre à infrarouges spécifique.

On place celui-ci au niveau de la tempe, dans le prolongement du sourcil. À cet endroit, le résultat obtenu est inférieur de 0,2 °C à la température rectale. Pour une lecture plus facile, certains thermomètres affichent directement le chiffre mesuré en "équivalent rectal".

Cette méthode de mesure est rapide et très pratique, mais nécessite d'être utilisée correctement pour plus de fiabilité.

Choisir la bonne méthode pour prendre la température

En fonction de l’âge de la personne concernée, différentes techniques de prise de température sont recommandées.

Prendre la température en fonction de l’âge

Âge de la personne concernée Techniques recommandées
De la naissance à 2 ans
  • 1er choix : voie rectale (par le rectum), pour obtenir une mesure exacte ;
  • 2e choix : voie (sous l’aisselle), et au moindre doute, prise de température rectale.
De 2 à 5 ans
  • 1er choix : voie rectale (par le rectum), pour obtenir une lecture exacte ;
  • 2e choix : voie tympanique (par l'oreille) ;
  • 3e choix : voie (sous l’aisselle).
Plus de 5 ans (y compris les adultes)
  • 1er choix : voie buccale (par la bouche), pour obtenir une lecture exacte ;
  • 2e choix : voie tympanique (par l'oreille) ;
  • 3e choix : voie (sous l’aisselle).
Une mesure sur la tempe de la température peut se révéler imprécise

La prise de température temporale par un thermomètre à infrarouges spécifique est rapide et très pratique. Elle a l'avantage d'éviter le "stress" du thermomètre chez l'enfaant de plus de deux ans.

Cependant, pour obtenir un résultat fiable, il faut respecter minutieusement les précautions d'emploi de l’appareil.

C’est pourquoi, lorsque des mesures précises doivent être effectuées, cette technique n’est pas recommandée.

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