Comment pratiquer un lavage de nez ?

05 mai 2017
Chez le nourrisson et le petit enfant, le lavage de nez est essentiel pour réduire l’encombrement nasal. Celui-ci peut être fréquent, car il accompagne de nombreuses infections (rhinopharyngite, otite, bronchiolite, etc.)

Nettoyer le nez d’un nourrisson de moins de six mois

Il existe différentes manières de nettoyer le nez, en fonction de l’âge de l’enfant. Sachez aussi que ce geste est indolore, même s’il peut se révéler désagréable.

Avant de commencer, lavez-vous les mains et munissez-vous de dosettes de sérum physiologique à usage unique. En effet, l’utilisation d’eau minérale ou du robinet est déconseillée, car ces eaux ne sont pas suffisamment salées et peuvent contenir des germes.

Ensuite, procédez en cinq étapes :

  1. Allongez votre bébé sur le dos ou sur le côté, et maintenez impérativement sa tête sur le côté. Cela est très important, pour éviter les risques de "fausse route" (passage involontaire de sérum dans les voies respiratoires). Si nécessaire, faites-vous aider pour maintenir votre enfant dans cette position.
  2. Placez doucement l’embout de la dosette à l’entrée de la narine située le plus haut, par rapport à la position de votre bébé.
  3. En appuyant sur la dosette, introduisez entièrement son contenu dans la narine. En même temps, fermez la bouche de votre enfant, afin que le sérum ressorte par l’autre narine avec les sécrétions nasales.
  4. Attendez que votre bébé ait dégluti correctement.
  5. Essuyez son nez à l'aide d'un mouchoir jetable.

Répétez cette opération pour l'autre narine :

  • en utilisant une autre dosette ;
  • en couchant votre bébé et en lui tournant la tête de l’autre côté.
Le lavage de nez est préférable à l’utilisation d’un mouche-bébé

Un mouche-bébé est un appareil employé pour aspirer les mucosités, fluidifiées auparavant avec du sérum physiologique. Toutefois, ce système est reconnu comme moins efficace que le lavage de nez, car il débouche moins bien.

Laver le nez d’un bébé à partir de six mois

Après l’âge de six mois, les lavages de nez avec des dosettes de sérum physiologique sont toujours aussi bénéfiques. Procédez de la même façon que pour un nourrisson plus jeune.

Si vous le souhaitez, vous pouvez aussi utiliser un pulvérisateur contenant une solution de nettoyage ; les solutions salines (contenant du sel), par exemple à base d’eau de mer sont adaptées au petit enfant. Sachez que l’emploi de sprays ou solutions nasales contenant des vasoconstricteurs est proscrite avant l’âge de 15 ans. En effet, avant cet âge, ces médicaments peuvent avoir des effets secondaires graves.

Si vous employez un spray, appliquez les conseils suivants :

  • réalisez des pulvérisations sans pression trop forte ;
  • nettoyez l’embout du flacon à l’eau chaude après utilisation, et réservez le flacon à l’usage personnel de votre enfant.

Par ailleurs, quel que soit le produit choisi, laver le nez d’un enfant de cet âge peut se révéler difficile lorsque celui-ci bouge beaucoup. Si vous êtes seul(e), vous pouvez maintenir votre bébé selon la technique suivante :

  • Asseyez-vous sur un lit, jambes allongées.
  • Placez votre enfant entre vos jambes, en positionnant sa tête au niveau de vos cuisses et ses bras sous vos cuisses.
  • Tournez la tête de votre bébé sur le côté, puis nettoyez son nez comme indiqué plus haut.
Quelle position pour laver le nez de bébé ?

Avant de nettoyer le nez de mon bébé, je l’allonge et je place sa tête sur le côté.

Le nettoyage de nez lorsque l’enfant sait se moucher

Quand votre enfant est capable de se moucher, vous pouvez toujours lui laver le nez avec du sérum physiologique ou une solution à pulvériser (sans vasoconstricteurs). À partir de ce moment, le lavage est facilité, car l’enfant peut participer activement à l’évacuation des mucosités en se mouchant.

Procédez selon les étapes suivantes :

  • Demandez à votre enfant de s’asseoir et d’incliner sa tête sur le côté.
  • Introduisez l’embout de la dosette ou du spray dans sa narine la plus haute, par rapport à sa position. Effectuez alors une de sérum physiologique, ou une pulvérisation courte.
  • Dites à votre enfant de se moucher fort.
  • Répétez l’opération dans son autre narine, après lui avoir demandé de pencher la tête de l’autre côté.
  • Demandez-lui à nouveau de se moucher fort.
Sources
  • Mpedia. Nez qui coule, des solutions simples pour un problème fréquent. Site internet : mpedia. Amiens (France) ; 2014 [consulté le 14 octobre 2016]
  • Haute Autorité de Santé (HAS). Recommandations bronchiolite. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2000[consulté le 14 octobre 2016]
  • Canadian Family Physician – Le Médecin de famille canadien. Saline nasal irrigation. Site internet : CFP. Mississauga-Ontario (Canada) ; 2003 [consulté le 14 octobre 2016]