Prévenir les risques liés aux médicaments en cas de grand froid

06 novembre 2017
Lors d’une période de grand froid, certains médicaments peuvent empêcher ou gêner la thermorégulation du corps. Il est également important de respecter les conseils de conservation et de transport des produits de santé.

Que risque-t-on lorsqu’il fait très froid ?

L’exposition au froid constitue une agression pour l’organisme. Parmi les conséquences possibles, la personne exposée risque une aggravation de maladies existantes, des engelures ou une hypothermie.

Pour maintenir sa température à 37 °C, l’organisme dispose de plusieurs mécanismes naturels de régulation thermique (dits "thermorégulateurs") :

  • quand il est soumis à une baisse de température, l’organisme compense en produisant davantage de chaleur, en brûlant des calories (augmentation de l’activité musculaire, utilisation des réserves caloriques…) ;
  • il limite également les pertes de chaleur vers l’extérieur en réduisant le débit sanguin dans les zones exposées au froid (les vaisseaux de la peau se contractent et diminuent de calibre pour redistribuer le sang vers les organes vitaux).

C’est le mécanisme de thermorégulation. Plus il fait froid, plus cette adaptation doit être importante et rapide pour permettre au corps de maintenir sa température.

Les personnes les plus vulnérables au grand froid sont celles dont la thermorégulation peut être insuffisante ou perturbée. Ce sont principalement :

  • les bébés et jeunes enfants ;
  • les personnes âgées ;
  • les patients atteints d’une maladie chronique (insuffisance cardiaque, hypothyroïdie, asthme, etc.) ;
  • ceux ayant des séquelles de maladie cardiovasculaire (AVC, etc.) ;
  • les personnes atteintes de maladies saisonnières respiratoires (bronchite, grippe) ;
  • celles exposées directement au froid (personnes en situation de précarité, sans abris, ou travailleurs en extérieur).

L’incapacité du corps à maintenir sa température de fonctionnement normale peut endommager des organes, ou fortement ralentir certaines fonctions vitales (respiration, digestion). Les principales complications liées au froid sont :

  • l’aggravation d’une maladie pré existante : maladie coronaire, grippe… ;
  • l’apparition d’engelures et autres lésions directes par refroidissement de la peau ou des muqueuses ;
  • l’hypothermie, qui correspond à une baisse de la température du corps en dessous de 35 °C. La consommation d’alcool est un facteur favorisant l’apparition d’une hypothermie.

Quels médicaments peuvent majorer les effets du froid sur l’organisme ?

Certains médicaments peuvent avoir des effets secondaires directs ou indirects, en cas de grand froid.

Il existe des traitements médicamenteux qui peuvent majorer les effets du froid sur l’organisme et aggraver une hypothermie. Par exemple :

  • les benzodiazépines, les barbituriques et certains neuroleptiques perturbent la thermorégulation ;
  • certains antihypertenseurs ( , inhibiteurs de l’enzyme de conversion, etc.) ainsi que les vasodilatateurs, et notamment les , limitent la vasoconstriction des vaisseaux de la peau, indispensable à la réaction de l’organisme au froid.

Certains médicaments agissent sur la vigilance ( , somnifères) et altèrent les capacités de la personne à adopter les mesures indispensables pour lutter contre le froid (somnolence, diminution de la réactivité, comportement inapproprié…)

Pour réduire le débit sanguin dans les zones exposées au froid, l’organisme provoque une vasoconstriction de tous les vaisseaux, et plus particulièrement au niveau de la peau.

Cela peut perturber le fonctionnement de certains médicaments, qui sont moins bien distribués dans l’organisme et éliminés ( , digoxine, etc.)

Cela peut également réduire l’efficacité des patchs appliqués sur la peau (contenant des , par exemple) ou des médicaments administrés par voie sous-cutanée.

Faut-il modifier son traitement en cas de grand froid ?

Pendant une période de grand froid, toute personne fragile doit éviter de sortir de son domicile. Elle doit s’assurer qu’elle a tous les médicaments nécessaires en cas de besoin, et particulièrement les médicaments de son traitement régulier. Cela, de façon à ne pas l’interrompre, même sur une courte durée.

Même si certains médicaments peuvent avoir un rôle dans l’aggravation des problèmes liés au froid, un épisode de grand froid ne justifie jamais d’arrêter spontanément un traitement, ni de le modifier ou de l’interrompre quelques jours.

C’est au médecin traitant d’évaluer la situation au cas par cas, et selon le contexte de vie de la personne.

Il est également fortement déconseillé de pratiquer toute automédication, même ponctuelle, avec ou sans ordonnance, sans prendre l’avis de votre médecin traitant ou de votre pharmacien.

Lors d’un épisode de grand froid, évitez de prendre des boissons alcoolisées, car l’alcool aggrave l’hypothermie.

Comment conserver et transporter ses médicaments en cas de grand froid ?

Même en dehors des périodes de grand froid, il faut toujours vérifier dans la notice les conditions dans lesquelles chaque médicament doit être conservé.

Selon les informations données dans la notice, 3 cas sont décrits :

  1. Aucune précaution de conservation n’est donnée : ces médicaments peuvent supporter des variations de températures s’ils sont dans leur emballage d’origine. Dans ce cas, laissez-les dans votre lieu de stockage habituel (armoire à pharmacie, placard hors de portée des enfants).
  2. La notice recommande une conservation à une température inférieure à 25 °C ou 30 °C : ces médicaments peuvent résister à une exposition brève au froid, mais il vaut mieux éviter de les exposer directement. En effet, ils pourraient être détériorés s’ils gelaient.
  3. La notice recommande une conservation à une température entre + 2 °C et + 8 °C (ou tout autre intervalle de température nécessitant une conservation au réfrigérateur) : conservez ces médicaments dans votre réfrigérateur et contrôlez-en régulièrement la température. Une fois sortis du réfrigérateur, utilisez-les rapidement et évitez de les exposer directement au froid.

Les conditions de transport des médicaments doivent être adaptées, de la même façon que pour le stockage.

On distingue 2 cas particuliers :

  1. Les médicaments pour lesquels aucune précaution de conservation n’est donnée, ou ceux devant être conservés à une température inférieure à 25 °C ou 30 °C : ils sont transportés dans leur emballage d’origine en évitant une exposition directe au froid, car ils pourraient être détériorés s’ils gelaient. Et ce, que le médicament soit liquide (ampoules…) ou solide (comprimés, gélules).
  2. Les médicaments devant être conservés entre + 2 °C et + 8 °C : ils nécessitent de grandes précautions de transport. Lors de vos déplacements, utilisez un contenant isotherme réfrigéré (par exemple, avec accumulateurs de froid ou une pochette de froid spécifique) qui produit des conditions les plus proches possibles du réfrigérateur. Veillez à ce que la durée de transport respecte la durée possible de basse température par le système réfrigérant, et à ce que le médicament ne se congèle pas au contact de l’accumulateur de froid ou en cas d’exposition au grand froid. Demandez conseil à votre pharmacien.

Ce sont des hormones, insulines, vaccins, etc. Ces produits ne doivent pas être exposés au grand froid, car cela pourrait les endommager et les rendre inefficaces.

Plus globalement, tout produit dont l'apparence extérieure est visiblement modifiée ne devrait pas être utilisé. En effet, cette altération de l'aspect extérieur pourrait indiquer une modification de son efficacité.

Les lecteurs de glycémie, et tous leurs réactifs et bandelettes, doivent être conservés, transportés et utilisés en respectant les conditions de températures qui sont spécifiées dans les notices correspondantes. Si ces équipements sont exposés à des températures trop basses, ou à de trop fortes variations de températures, ils peuvent produire des résultats erronés ou afficher un message d’erreur.

En cas de doute sur un résultat affiché dans des conditions de basses températures, il est important de se rapprocher d’un professionnel de santé ou d’un laboratoire d'analyses de biologie médicale.

En résumé : les mesures générales en cas de grand froid

En conclusion, essayez de suivre ces quelques conseils durant les périodes de grand froid :

  • Lisez attentivement les notices des médicaments que vous prenez ou des lecteurs de glycémie et réactifs que vous utilisez.
  • Conservez et transportez tous vos traitements et équipements médicaux dans des conditions conformes à celles des notices.
  • Ne modifiez pas ou n’interrompez pas spontanément un traitement.
  • Habillez-vous chaudement, en pensant notamment à bien vous couvrir la tête et les mains.
  • Évitez les expositions directes ou prolongées au froid.
  • Régulez autant que possible la température de l’habitation et des lieux de vie.
  • Évitez les efforts importants et les passages brusques du chaud au froid.
  • Assurez une hydratation et un apport alimentaire suffisants.
  • Protégez-vous des pathologies saisonnières (en vous faisant vacciner contre la grippe, par exemple).
  • Demandez conseil à votre médecin ou pharmacien.
Sources
  • Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé. Mise au point sur le bon usage des médicaments en cas d’épisode de grand froid. Site internet : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Saint-Denis (France) ; 2009 [consulté le 27 septembre 2017]
  • Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé. Questions/Réponses – Informations sur les traitements médicamenteux en cas d’épisode de grand froid. Site internet : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Saint-Denis (France) ; 2009 [consulté le 27 septembre 2017]
  • Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé. Mise au point sur la conversation et l’utilisation des lecteurs de glycémie et de leurs réactifs associés en cas de grand froid. Site internet : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Saint-Denis (France) ; 2005 [consulté le 27 septembre 2017]
  • Institut national de prévention et d’éducation pour la santé (Inpes). Attention vague de très grand froid – comprendre et agir. Site internet : INPES. Saint-Denis (France) ; 2008 [consulté le 27 septembre 2017]